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06月18日
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德州野火房屋盡毀 慈濟救助重建家園

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美國德州北部2024年2月26日發生野火,野火火勢兇猛,迅速蔓延。根據德州A&M森林服務局(Texas A&M Forest Service)的數據,煙屋溪(Smokehouse Creek)火災在德 州狹長地區(Panhandle)及俄克拉荷馬州的部分地區燒毀了高達120萬英畝(1253880.36 acres)的土地,造成至少三人死亡,大約有五百座建築物被大火摧毀,牛隻屍橫遍野。

歷經三週時間,直至3月17日,該野火才得到100%控制。德州煙屋溪火災是德州歷史上最大的、最具破壞性的野火,也是美國歷史上規模最大的野火之一。

◎天還未亮 整裝出發

火災一發生,慈濟達拉斯分會志工立刻做出反應,於3月8日對四十九戶家庭發放急難救助金以及其它應急物資,惠及一百一十八位災民。同時,慈濟達拉斯分會志工不捨晝夜、馬不停蹄地為災民募款,募得款項全數贈與災民,並於3月15日進行第二次急難救助金的發放。

3月15日凌晨五點,天還未亮,志工們早早在慈濟達拉斯會所集合,伴著初春清晨的冷風,將一箱又一箱沈甸甸的賑災物資搬運到車上。此次的發放地點位於弗里奇市慶典家庭教會,路途遙遠,經過六個小時的舟車勞頓,志工們於上午十一點三十分到達發放現場。隨後志工們便馬不停蹄地搬運物資,掛上慈濟布條,布置場地。

這天的發放名單由哈欽森縣政府提供,對於家庭成員數量為兩人或少於兩人的家庭,每戶獲得了八百美元(新臺幣25,900 元)的急難救助金。對於家庭成員數量達到三人或以上的,每戶的急難救助金為一千美元(新臺幣32,400 元)。急難救助金發放之前,慈濟志工慮儒仔細審核災民個人信息,避免重複領取現值卡。很快災民們陸續來到現場,慈濟志工們溫暖地迎接他們的到來,以無限的溫暖關懷每一個人。

◎你們就像我的女兒一樣

德州二月乾燥的暖風吹拂著面龐,湛藍的天空高遠而遼闊,天的盡頭是慵懶的雲朵,綠草如茵,綿延十里,成群結隊的牛在農場裡悠閒地吃著草,牠們時而低頭覓食,時而抬頭環顧四周,茂密而碧綠的草地之上,有一座小房子,就是安蘇亞(化名)的家,這個房子是她僅存的一切了。

今年八十一歲的安蘇亞,她的先生於兩年前往生,她的女兒於一個月前往生,最近她身體狀況愈來愈差,才發現自己得了癌症。接連遭遇人生重大打擊,唯一的房子成了她人生唯一的支點,拂曉的鳥鳴,夜晚的蟬啼,門口的花草,遠處的清風,是她僅存的慰藉。

那一天還沒看到火焰,她只覺得一陣陣熱浪來襲,遠處濃煙滾滾,安蘇亞意識到著火了,烈火隨著風朝著自己的房子直逼而來,陣陣警報聲中,在好心人的幫助下,她逃離了正在燃燒著的家。

隔天再回家的時候,什麼都沒有了,野火將她僅存的房子燒為灰燼。

安蘇亞外表十分堅韌,很平靜地對慈濟志工訴說著命運的無常,志工像家人一樣安慰她。突然,安蘇亞對著志工放聲痛哭,那哭聲嘹亮而悲愴!因為志工無私的愛,有著堅強外殼的她,瞬間變得無比柔軟,積壓心底的重重痛苦一股腦地全部傾瀉而出。志工們輪流擁抱她,在志工的懷抱裡,她嚶嚶地哭著。

「你們就像我的女兒一樣」,安蘇亞眼含淚水地說:「謝謝給我滿滿的溫暖,(讓我)感受到家人的愛!」安蘇亞說到這裡,志工們也被深深感動了,眼眶濕潤。大家手手相連,抱成一團,面對無常的人間,大家用溫暖擁抱給予彼此精神支持!在志工們的百般安撫下,安蘇亞漸漸平靜下來,重新展露微笑。

里爾克說:「人生沒有勝利可言,挺住意味著一切。」人生幾經風雨,才能見到彩虹,或許彩虹終將遲到或永久缺席。事在人為,成事在天,「讓每一次無常都成為我們堅韌不拔的見證。銘記著,只要心中有希望,就有無限的力量,讓我們走過黑暗,迎接黎明的曙光。」

◎急難救助金 助災民重建家園

絲華(化名)的房子也被野火徹底燒毀了。絲華和兒子比鄰而居,2月27日是她一生中極為平凡的一天,但在這一天裡,她卻經歷了畢生難以磨滅的傷痛。

在看到火焰之前,絲華就感受到了熱浪。很快熊熊烈火蔓延開來,整個天際被濃煙覆蓋,空氣中充滿著焦灼的氣味,到處都是濃煙,火舌似乎在空中跳舞,一片片火紅如血的火焰映照著四周,將整個世界染成了橘紅色。一切來得太快,令人猝不及防,在很短的時間內,「大火跳過了高速公路,穿過了牧場……然後火焰突然躥起,至少有十五英尺高。」

巨大的火焰,像一道高牆一樣朝著他們直逼而來,周圍的樹木、草地在火海中瞬間被點燃,絲華眼神落寞,口吻十分感傷:「我的房子完全燒毀了。我兒子的房子就在隔壁,我兒子的房子還在那裏,是那條街上僅剩的四座房子之一。那條街上的大多數房子都被徹底摧毀了。」

絲華說到這裡,難掩悲傷情緒,眼淚終於止不住地往下掉,志工趕忙上前安慰,用溫暖的懷抱安慰她,更是給她講述證嚴法師的故事,講述「竹筒歲月」的故事,在志工們的暖心安撫之下,絲華漸漸平靜下來。故事中傳遞的堅韌和希望,像一束光照進了她心靈最無助最絕望的角落。

與絲華一樣,安琪拉(化名)的房子也被野火吞噬了,她可是死裏逃生,差一點就葬身火海。野火朝著她燒來的時候,她還在家裡,火勢非常兇猛,好像頃刻間就把房子點著了,當她意識到危險,需要趕緊逃命的時候,似乎就要來不及了。

安琪拉驚恐地說:「我試圖逃離我的房子。我的狗在跑,我把牠從煙霧中救了出來。我試著按動車庫門開關,但門已經著火了。我掙紮著要出去,煙霧太濃,什麼都看不見。」她好不容易從車庫裡出來,卻發現家門前的路,已經被熊熊烈火吞噬了!眼前全是火,安琪拉不知道怎麼辦,只能硬著頭皮,一腳踩油門,向前衝出去,「我開車穿過了大火」。

安琪拉非常樂觀,雖然在這次火災中她失去了房子,但她依然懷著希望,她與志工們說著自己的計劃,接下來有很多事情需要處理,她非常感謝慈濟贈與她的現值卡,可以讓她買一些生活用品,度過眼下極為艱難的日子,她說:「(火災)之後我來到這裡,他們幫助了我。感謝告訴我要開心。他們給我了現值卡,還有免費的禮物。」安琪拉的眼睛非常明亮,樂觀的她臉上一直掛著微笑。

喬丹(化名)是一位榮譽退伍軍人,來到慈濟攤位領取急難救助金的時候,他雙手纏著繃帶。他告訴志工他還在服用止痛藥,以此減輕二度燒傷的疼痛。倔強的他沒有哭,平靜地說:「房子全被燒毀了,現在我跟我的一個榮民朋友一起住。我現在在想辦法尋找資源,重建自己的房子!」

他表示,火災之後已經有善心人士捐衣服和生活必需品給他了,所以他非常感恩慈濟贈與他現值卡,因為慈濟提供的現值卡,可以兌換成金錢,他可以將其存入銀行賬戶,用於重建家園的資金。

「我的家人和我失去了我們的房子,也失去了房子裡的一切財物。你們(慈濟)給我們的捐款,幫助我們重建家園,這一切對我們來說意義非凡。非常感謝。」喬丹感恩說道。

◎竹筒精神 傳遞萬家

慈濟達拉斯分會的志工每次驅車至少六小時,前往物資發放地點,驅車途中,放眼望去,滿眼盡是荒涼,黑色的煙塵、燒焦的牧場、死去的牛羊、燒毀的房屋,在瓦礫中冒煙……此情此景,更令志工感受到從心靈上關懷災民的重要性,在這個艱難的時刻,志工們傳遞的不僅是物質上的幫助,更是一分深深的人文關懷和重建家園的希望,所以志工會耐心地給每一位災民介紹慈濟的「竹筒歲月」精神。

慈濟「竹筒歲月」精神感召了無數災民。3月15日一位災民的再次來訪,令慈濟志工感到驚訝與歡喜。曾在3月8日這天領取過現值卡的珍妮弗(化名),於3月15日再次來到慈濟攤位,原來她深受慈濟「竹筒歲月」精神的感動,她這次前來帶著一分特別的心意——她想為她的朋友也請一只竹筒,希望通過這一舉動,傳遞慈濟「竹筒歲月」的精神!

「慈濟『竹筒歲月』的精神,是非常好的生活教育,小錢能行大善。」珍妮弗讚歎說道。

德懷特•柯克西(Dwight Kirksey)是這次發放地點的牧師,他提供教堂給這次所有的組織,他很真誠的感恩慈濟。

他說:「我只想對慈濟和你們所有人,表示深深的感謝,感謝你們為社區所做的一切和所提供的幫助。你們的善良、慷慨和友誼是如此的重要。我們真切地感受到了你們的愛。在這場火災期間,你們對我們的朋友、家人和鄰居所展現出的熱情,真的非常感人。有你們在這裏真是太幸福了,我們非常感激。」

牧師德懷特感恩地說:「你們願意犧牲自己的時間來到這裏,愛護所有人,幫助他們度過困難時期,這分心意我們深深珍惜。謝謝妳們。」

3月15日共發放三十二戶,惠及八十五名災民,同時還發放了環保毛毯五十條,竹筒五十個。一場野火奪走了災民們的家園,但面對災難,他們並沒有被徹底擊倒。在這艱難的時刻,志工們將與他們共度難關,幫助災民重建家園。太陽照常升起,晨光破曉前,慈濟志工將與災民一路同行。

圖左 :清晨五點,慈濟志工們正在裝載賑災物資。[攝影者:美宜]
圖右 :慈濟達拉斯分會執行長凌濟成和志工美樺,為志工們講解如何幫助災民,如何安撫。[攝影者:美宜]

圖左 :災民們陸續來到現場,慈濟志工非常用心的幫助每一位來訪災民,並仔細核對災民信息。[攝影者:美宜]
圖右 :慈濟志工陳詣涵(左一)放下公司繁忙事務,參加賑災發放活動,並再次承擔租車費用。[攝影者:美宜]

圖左 :災民眼含熱淚,感恩慈濟的'幫忙。[攝影者:美宜]
圖右 :現場極為忙碌,許多災民的房子都被大火燒毀了。[攝影者:美宜]

圖左 :慈濟「竹筒歲月」精神傳遞萬家。[攝影者:美宜]
圖右 :災民珍妮弗(化名)女士非常喜歡慈濟的「竹筒歲月」精神。[攝影者:美宜]