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07月22日
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新澤西分會首次主辦 五大宗教聯合祈福晚會

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上人曾開示「愛的反面不是恨,而是冷漠」,然而九年前911世貿大樓驚世災難發生後,在新澤西一個小鎮「雪松林市」卻牽出了有情世界。

雪松林市是慈濟新澤西分會靜思堂所在地,911災難發生後「慈濟新澤西分會」第一次受邀參與宗教聯合祈福會。每年感恩節前的星期二,結合基督教、天主教、希臘東正教、猶太 教與佛教的聯合祈福會,藉以不同種族,宗教的力量祈求世界和平、天下無災難。

慈濟新澤西分會九年來從無缺席,並在當天捐贈冬令發放的素食物資。志工們秉持上人教誨「走入人群,深耕社區」而努力,今年第十次參與宗教聯合祈福會,終於輪到主辦重任,以 雙手迎接西方各宗教居民走入東方佛教道場,二百八十位參與者讓會場座無虛席,破了每年參與的人數,也讓大家更了解佛教慈濟的有情世界。

11月23日是雪松林市的感恩節宗教聯合祈福會。今晚特別的暖和,是11月底少有的天氣;對慈濟人而言,今晚也是志工敞開雙手迎接不同宗教團體的教友,來到佛教慈濟有情世 界的殊勝日子。

師兄姊早早到達靜思堂動員起來。七點不到,唱詩班和手語隊也來到會場準備最後的彩排。民眾攜家帶眷緊接在後面陸續的來到,其中老菩薩因對宗教的虔誠信仰出席率特別高,志工 們以纖細的心來扶持老菩薩進場。

對美國人而言,脫鞋、穿襪套,還要攜帶鞋套將其放在自己椅子底下,是一件新鮮事,雖然似乎有些麻煩,但他們都能入境隨俗、也覺得舒適。會場一片祥和,期待今晚祈福會的開 始。

祈福會在八點開始,全場座無虛席。第一次結和慈濟合唱團共四十人的唱詩班以一首〈We gather together〉(我們相聚在一起)進場,氣氛溫馨祥和。首先 是慈濟美國總會副執行長陳濟弘師兄致歡迎詞,接著市長Robert O’Toole 以及各宗教代表,帶領大家同心感恩祈禱。在慶祝感恩佳節的同時,提醒大家要以感恩的心 感恩所擁有的一切,並要虔誠的為其它因戰爭所苦的人,戰爭災難犧牲的人、貧窮飢餓的人、病苦、不順意的人獻上深深的祝福與感恩!

猶太教唱詩班成員Benji Ellen Schiller 獻唱〈Holy God〉,歌聲中有著傳遞溫情的魔力,讓人聽了心也跟著暖活起來。在當今這個視聽混淆,人心 浮燥的社會裡,藉著今晚的聖歌,讓大家在心靈上找到自己的喜悅和平靜。隨著歌聲的弦律,每個人都沈浸在 上人「普天三無」的意境中。

第一次以英文結合中外唱詩班和手語呈現在祈福會上,再次感受到人與人之間的「愛、信任、原諒」的重要,柔和優美的手語九年來獲得大家熱烈共鳴,今晚配上唱詩班的歌聲,更是 讓會眾深深了解上人所要傳遞涵義。依照每年的傳統,會中傳遞捐款箱讓民眾自由捐款,今年共收到1357.51美元,它將平分給捐給Meeting Emergency Need With Diginity(MEND)和慈濟新澤西分會。

五大宗教齊聚一堂,展現了最佳的凝聚力。今晚是宗教、種族的大融合,會眾攜老扶幼並肩齊坐、慈濟人彎下腰來替老菩薩脫鞋套、穿鞋,對老菩薩悉心的扶持,牽握著手相互了解、 話家常,每個人都沉浸在大愛的有情世界。

對許多第一次接觸佛教的會眾而言,參與今晚的祈福會,了解這神秘的東方佛教是一項有意義經驗。住在附近老人公寓行動不便的老菩薩Ruth,因朋友是今晚唱詩班的成員,而第 一次參與祈福會,她很高興地說:「踏進這裏感覺很好!那麼多的宗教,其實大家都是擁有同一個信主。」

另一位居民Jane表示:「在此地住了那麼久竟然不知道有這麼棒的地方!她很喜歡佛教,總覺得它很詳和。尤其喜歡靜思書軒的人文氣氛。對國畫有興趣的她,答應幫我們招到學 生,讓國畫社教班能盡早開班。」

教發組長劉慈楚師姊邀請Jane有空就到靜思書軒品茶,並興奮地和大家分享今天招到國畫社教班的外國學生的收穫。許多第一次踏進慈濟靜思堂的居民,對靜思堂的建築及設備讚 歎不已,對慈濟人的笑容與親切服務更是留下深刻的印象,「進來這裡感到很自在、很舒服,真希望自己成為一位佛教徒。」一位民眾表白出她今晚的感覺。

在感恩節前, 慈濟人懷抱感恩的心以大愛有情雙手歡迎會眾的來到,在人與人的接觸中相信所有來賓都能深深感受。誠如一位老菩薩所說「最能表達今晚祈福會的意義就是『感 恩』。」一語道破與會者的心聲。今晚的活動將是明天的歷史,但它的涵義、它傳遞佛教的訊息和上人的教誨,將會深植在外國朋友的心中而不斷傳言下去。 .

圖左 : 手語隊在唱詩班的歌聲中,表演「普天三無」。英文的詮釋,讓會眾更能感受人與人之間「愛、信任、原諒」的意義。[攝影者:胡濟堯]
圖右 : 第一次結和猶太教,天主教,慈濟合唱團共四十人的唱詩班,唱出「愛」的天籟。[攝影者:胡濟堯]

圖左 : 宗教代表之一的猶太教代表Laurencee Groffman為感恩節祈福。[攝影者:胡濟堯]
圖右 : 各宗教代表和會眾握手寒暄、互道感恩。 五大宗教齊聚一堂,展現了最佳的有情世界。[攝影者:高濟竣]