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06月22日
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和耶誕老人合照 讓墨裔農民孩子歡喜

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在美國,冬天的華森維爾土地都休耕,農民們沒有工作可以做,等於沒有收入;耶誕節將至,小朋友們卻無法拿到禮物。慈濟志工在九年前發現這情況後,就扮起耶誕老公公的角色。12月5日的冬令發放,由庫菩提諾慈濟人文學校準備禮物,還準備與耶誕老人合照等活動,讓一百一十戶墨裔農民家庭歡喜度佳節!

裝伴成Elf的Michelle(左)、Rebecca(右)及耶誕老人的Orlando。[攝影者:蔣國安]
2010年的歲末,美國慈濟志工12月5日一早到了居民多數以農業為生的市鎮──華森維爾(Watsonville)進行冬令發放,這也是主辦單位(City of Watsonville Neighborhood Service)第九年邀請慈濟一起來關心華森維爾的墨西哥裔低收入農民家庭。庫菩提諾慈濟人文學校的師生及家長為響 應發放活動,準備了耶誕節禮物給一百一十戶的家庭。

除了禮物的發放外,志工還準備了臉部彩繪、姓名書法、環保有獎問答、製作相框、與耶誕老人合照、流感疫苗施打等活動與領取發放的家庭們有更多的互動。主辦單位的義工們也為 了回饋慈濟志工的到來,將活動的午餐設計成全素食的墨西哥佳餚,提供給四百人享用。

冬天的華森維爾土地都休耕,農民們沒有工作可以做,等於沒有收入;耶誕節即將到來,小朋友們卻無法期待可以拿到禮物。慈濟志工在九年前發現這農鎮的情況後,就扮起耶誕老公 公的角色,這幾年耶誕禮物都是慈濟人文學校希望讓學生們能夠「見苦知福」,透過家長帶著孩子們以家庭認領關懷的家庭,為這些家庭的孩子們準備耶誕禮物,希望可以在寒冷的冬 天送上一份愛來溫暖他們的心。

慈濟志工從人文學校和社區也募集了許多大大小小的二手絨毛玩偶,做為小朋友參與遊戲攤位,累積點數可以交換的贈品。身體彩繪活動中,還可以在手上或臉上畫上耶誕老人、花圈 等圖案,不僅吸引了小朋友們前來,許多的家長也很喜歡。

在書法攤位上,蔡弘凱(濟弘)師兄透過翻譯志工周凱琳的幫忙,將西班牙文的名字翻成中文,然後用書法寫下中文名字送給他們,小朋友不僅覺得有趣更想知道自己的中文名字是什 麼意思,一位叫「強尼」的孩子問這是什麼意思呢?一位師姊回答:「這個名字是很強壯的人的意思。」強尼點了頭,很滿足地離開。

想玩射飛鑣和套圈圈的遊戲,得先通過環保機智問答,志工不僅問問題還問為什麼,讓小朋友可以思考,有些問題更可以在生活中落實,志工就用引導的方式教育他們要節約用水、使 用可回收的紙袋等。受到玩射飛鑣和套圈圈的吸引,這個活動有重複玩了好幾次的小朋友,志工手上的二十個問題很快就被問完了。

在裝飾相框的攤位上,一位老奶奶很認真的用彩色膠水裝飾她的相框,一邊製作也露出滿足的微笑,經志工解說這個相框的作用是等會兒可以放入與耶誕老人合照的照片,老奶奶才知 道原來還有一個與耶誕老人合照的攤位。今年,還找來了一位西裔的志工Orlando當任耶誕老人與參與活動的家庭們合照,照出來的照片經過快洗後送到參與活動的人手上,當 他們看著照自己裝飾相框中的照片,也會回憶起今日充滿歡樂的活動。Orlando表示,他很榮幸能夠來這裡幫忙參與活動,能夠將快樂的氣氛帶給其他人,他自己也很開心。

在大愛科技產品的展示攤位上,慈濟志工先是透過翻譯志工的幫忙,將寶特瓶回收到製作出產品的流程作講述,接著翻譯志工主動地提議,由她擔任這個攤位的解說員,很多的家長們 對這些摸起來柔軟的毛毯、圍巾、小襪子,竟然是從回收的寶特瓶而來感到不可思議。一位抱著小孩的媽媽Fatima Vargas表示,她去年也來參與這個活動,從活動中她 學到要做回收,原來回收的東西能夠再利用的機會這麼大,所以她回去之後也開始做起垃圾回收的工作。

謝明玲師姊也在稍早對一群當地的大學生義工,介紹發放的禮物之一「環保」毛毯以及慈濟這個佛教團體,一位義工Megan聽完解說後很讚歎,覺得這個環保回收再利用的作法, 真的很令人印象深刻。

在活動熱烈進行時,小朋友Daniela Leai帶來了去年她所認養的竹筒,她要把每天所存下來的錢捐給慈濟。Daniela的媽媽Norma Bueno表示,她教導 孩子「從他人那獲得了幫助,我們也要學習去分享」。

這次主辦單位也找來了許多的翻譯志工,在活動中可以看到許多西裔的國、高中生胸口掛著志工名牌,只要碰到需要有翻譯的情況就可以找這些小志工們協助。除了有遊戲攤位以外, 慈濟還提供了免費流感疫苗的注射服務,在志工們詳細詢問背景資料後,這次共有七十一名的人接受疫苗的施打。

主辦的企畫人員Adriana Moreno表示,她很開心地能與慈濟合作,為這些低收入戶的農民提供協助,也因與慈濟的合作啟發她很多的想法,並希望在未來與慈濟有更強 的連結互動。謝明玲師姊也表示,她現在已稱Adriana為「Adriana師姊」,因為她就像天生的慈濟人一樣,對這些低收入農民很關心,從她身上可以感受到暖暖的愛, 也感謝主辦單位給慈濟機會來服務,也相信彼此的關係會長久保持下去。

當絨布玩偶已被換光了,也表示午餐時間到了!負責食物準備的Hucial表示,這次有三十多位的義工幫忙準備食物,菜餚包括R ice Pudding, egg roll, macaroni, salsa, taco, mexico rice以及一道很特別的仙人掌沙拉。在熱鬧的墨西哥音樂 背景下,大家很有秩序地排隊領取午餐,從這裡也可以看出墨西哥人熱愛音樂和享受食物和派對的天性,今天是他們的一年一度的大派對,雖然他們是低收入農民,但有些人為了對這 個活動表示注重,也穿上了他們最好的衣服前來。

午餐後,華森維爾的市長Daniel Dodge也來到現場,對在場的所有義工們及慈濟表示感謝大家願意撥出自己的時間來幫忙,並頒給慈濟一面獎牌表示肯定及支持。人文學 校的學生用靜思語為主題表演了一段手語,相當受到大家的喜愛,主辦單位的Christian Miranda也分享了二段慈濟志工送給他的英/西語靜思語:「欣賞他人,即 是莊嚴自己」、「知足之人,心量開闊;心量開闊,對人對事就不會計較」,藉此與大家一起勉勵。

活動的最後部份就是將人文學校家長和師生的愛心藉著禮物,給農民家庭,同時慈濟志工也邀請當地的年輕小小翻譯義工們一起參與並協助發放過程。第一份的禮物由Daniel市 長手中送出給身心障礙的農民孩子,希望他們能順順利利。有著五位孩子的媽媽Amparo Diao表示,收到這些禮物,讓她很感動,這些禮物對他們家來說真的幫助很大,孩 子們也都很開心。看著每戶人家都領著禮物開開心心地離開,志工們心裡也都祝福著他們能夠過個好冬。 .

圖左 : 志工們列隊歡送領好禮物的家庭成員離去。[攝影者:蔣國安]
圖右 : 西北合心區執行長謝明晉師兄致贈慈濟環保毛毯,給Watsonville市工作人員。[攝影者:蔣國安]

圖左 : 遊戲兌換的禮物都是學校與社區募來的二手絨毛玩具。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 : 志工解說裝飾相框的作用,是等會兒可以放入與耶誕老人合照的照片。[攝影者:廖瓊玉]