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07月22日
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佳節前夕火災 志工發放慰問金關懷

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耶誕節對美國人而言就如同中國人的新年,大街小巷到處是張燈結綵,大人忙著為親友團聚的派對採購,孩子們則期待耶誕禮物的到來。然而12月19日傍晚的一場大火侵襲,讓住 在新澤西州中部波斯恩堡郡(Perth Amboy)海港城公寓(Harbortown Apartment)二十九戶的居民,由迎接佳節歡樂的氣息,轉為悲傷又焦慮的心 情。

新澤西州的慈濟人在事發後隔一天從報紙上得知這一災害,立即聯絡受災住戶的管理委員會,知道二十九戶的連棟公寓全毀,由於當地的居民大多數為移民的藍領階級,且都是租屋而 居,大火讓居民們所有衣物付之一炬,生活上陷入了困境,有人暫時棲身旅館,有人借宿親友家,慈濟人把握時間,從勘災、造冊,到親手遍布施慰問金於災民手上,僅五天的時間, 災民在耶誕節前一天(12/24)拿到慰問金,即時紓解了所需,也能度過了一個溫暖的平安夜。

發放之前,美國總會副執行長濟弘師兄向受災戶介紹慈濟的源起,及遍佈全球志業的發展;新澤西分會副執行長濟躬師兄宣讀 上人對災民的關懷信函,希望這份全球慈濟人的祝福能 確實幫助短時間的所需;濟弘師兄也將發放袋中的文宣及物資一一介紹,一條用寶特瓶所製作的圍巾,除了為大家帶來溫暖外,也懇請大家要珍愛地球,一起做環保,不用免洗餐具, 隨時要攜帶環保杯。

一份福慧紅包帶著上人對災民的祝福、一片英文慈濟歌選光碟,希望能讓災民不安的心靈得以平靜。一曲〈祈禱〉,讓全場每個人的心隨著歌詞、隨著樂曲,為家人、為鄰居、為普天 下的蒼生一起祈禱,願天下無災、無難、無嚎聲。

在發放進行中,從災民的臉上感受到這次災難除了在生活上造成影響外,在心靈上更是有著難以抹滅的傷痛。一位五歲的小女孩Carmen火災當時正和爸爸、媽媽購物回家,當車 子回到家時,全家人驚慌不已,親眼看著家園被無情大火吞噬,Carmen哭著不忍自己的娃娃受到傷痛,一直擔心娃娃;Carmen與志工們互動時,所畫出的畫均是房子著火 的情形,讓人看了心疼

回想起火災發生當時,Carmen的爸爸將妻兒安頓好,也投入救火的行列中,和鄰居William和 Michael將正要往二樓跳的Meriela及她十九歲的兒子接 住,旁邊放著從垃圾堆中拿回丟棄的破沙發,以備不時之需,因驚慌過度Meriela已忘了救命恩人的面容,在發放現場見到似曾相識的三位救人英雄,喜極而泣,直道感謝。

患難中見真情,Meriela發現了火災後,立刻與鄰居好友Quezada太太打電話,告訴她快帶著二個女兒逃出。大火來得太猛,已懷有七個月身孕的Quezada太太根 本無法逃出,消防隊員架著梯子前來搭救,終於母女三人獲救。志工在與Quezada太太互動中,知道她們一家人來自多明尼加,志工們紛紛向她介紹慈濟人與多明尼加的因緣, 不諳英語讀Quezada太太聽到自己家鄉的幾個地名以及看到慈濟文宣上多明尼加的照片,舒緩了原本忐忑不安的心情。

Quezada太太及Meriela在聽了志工介紹竹筒歲月的故事後,分別請領了竹筒回去,Meriela將把竹筒放在暫住的旅館中,希望能募更多人的心; Quezada太太則希望孩子能和她一起發善念許好願,也能幫助更多人。

救人英雄之一的Michael滿臉愁容,在太太的哥哥Lizaso先生陪同下來到發放現場,真是屋漏偏逢連夜雨,太太患了乳癌正接受化療,碰到這場大火,還好妻舅接他們同 住。而Lizaso先生和志工說,早已知道慈濟,太太來自香港,岳父親近佛教多年,曾向他介紹過慈濟,這次與慈濟人互動後,與岳父所言的慈濟人的印象是一致,他感恩慈濟人 的付出,希望以後能常參加慈濟的活動,允諾要帶著岳父及太太一起前來。

發放近尾聲時,一位來自蘇俄的女士替行動不便的父母前來代領慰問金,當志工確認其身份時,她流著淚水訴說著父母不會英語,母親因行動不便需坐輪椅,父親有些微的腦力偏差問 題,當聽到朋友說父母住所失火時,急著開車趕過來,卻發現現場一片火海找不到父母,心中焦急著不已,到處問是否看到一對蘇俄老夫妻。有人說曾經看到,但還是尋無蹤影,她不 放棄地繼續找,終於在路邊看到一對老人在天寒地凍中互相扶持著,自己則因急忘了自己車子所停之處,過了些許時間才恢復了神識。

當發放進行到最後一位時,紐約的Fox5電視台和新澤西的第九電視台(my 9WWOR.TV),因聽到災民的描述慈濟人的發放情形,也趕來報導此一事件,並仔細訪問了慈 濟志工。

每一位前來的災民都有著一段故事,感恩他們的信任,向志工們敘述著內心的苦及驚慌;當他們在志工膚慰中哭泣時,一次次的擁抱,一回回雙手緊握時,都讓志工們深切的感受到他 們的苦和痛,願這一份緊急的慰問金能即時解決他們生活上的迫切需要。當晚就是平安夜,希望這份來自全球慈濟人的祝福,能讓海港城公寓的火災災民們在內心深處中擁有一份平和 與安寧,快快地忘掉的一切傷痛,重新地迎向展新的未來。

圖左 : 發放前,陳濟弘師兄和林慮瑢師姊帶領志工和受災戶們齊唱〈祈禱〉,願大家以虔誠的心念來祝福災民們走出悲痛,重建家園。[攝影者:唐唯志]
圖右 : 詹慈冏師姊以竹筒和小朋友結緣,希望他能日日行善,做一個手心向下的小菩薩。[攝影者:唐唯志]

圖左 : 志工們在發放動線的第一個填表區,以愛和關懷來膚慰災民們災後驚恐慌張的身心。[攝影者:唐唯志]
圖右 : 張慈今師姊將慰問金發放給受災戶後,一一給他們一個溫暖的擁抱。[攝影者:唐唯志]