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06月15日
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南非本土志工 獲頒「婦女節特別獎」

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3月8日十一點左右,慈濟志工十多人就在聖荷西機場等待,迎接來自南非的慈濟志工潘明水、陳美蓮、南非德本志工葛蕾蒂絲、鐸拉蕾、慈濟美國總會執行長葛濟捨,之後立即前往 聖荷西市議會參加記者會。會見灣區社區華人媒體,有世界日報、星島日報、僑報、KTSF 華人電視台。同時,聖荷西市第二區City of San jose District 2 市議員Ash Kalra,以及District 4市議員朱感生,都參加記者會。

市議員朱感生是聖荷西市唯一的華裔議員,而第4區正是慈濟所在的社區。

首先由慈濟北加分會執行長謝明晉致歡迎詞,並為來賓播放慈濟南非志工的影片。美國總會執行長葛濟捨也介紹去年慈濟成為聯合國經濟及社會理事會非政府組織的特殊諮詢委員,還 有兩位南非德本志工參加聯合國婦女大會的因緣,所以順道在全美分享。她們不只是照顧愛滋病人及其遺孤,他們作為本土志工,在南非最重要的故事還不是這些,而是這些婦女自己 生活在貧困中,但她們仍能在貧困中去幫助別人。所以美國總會希望能幫助他們辦食物發放中心,在南非成立更多熱食發放中心,能夠照顧更多的孤兒,以取代現在在志工家裡設置的 熱食發放服務。

南非志工潘明水也向記者們介紹自己從1995年開始做慈濟工作,那時的他在如天堂般的生活,自從加入慈濟後,則成為全世界的一家人。他第一次看到那種貧困的境界後一直記在 腦海裡,所以慈濟人開始辦職訓班、縫紉班、園藝術班,幫助祖魯族婦女有經濟收入,當居民生活一步步穩定時,他們就對慈濟人說:「我要怎麼樣才能報答你?」潘明水就說,因為 上人說愛要循環,請把愛傳下去,幫助社區苦難的人,還要去幫助那些孤兒,他們沒有父母,慈濟人要把他們當作自己的孩子,去餵食、去陪伴。

這些婦女從需要幫助的人變成了幫助別人的人,從無希望到有希望,從地獄般的生活變成變成天堂。他們不再覺得苦,因為心裡有了愛,變成了菩薩。

記者會結束,大家一起來到同一棟大樓內的市議會接受頒獎。當天頒獎是鼓勵北加州慈濟志工在社區教育服務的特別貢獻。由於當天是3月8日婦女節,市政府也為兩位南非德本志工 頒發三八婦女節特別獎,鼓勵她們在當地社區的奉獻,由聖荷西市長 Chuck Reed 親自頒獎。 .

圖左 : 潘明水師兄接受灣區媒體訪問。[攝影者:曹湘玲]
圖右 : 南非德本志工葛蕾蒂絲接受灣區媒體訪問。[攝影者:曹湘玲]