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05月27日
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開學前發放 教育局頒獎肯定

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由舊金山市政府舉辦的開學前背包發放活動,已經邁入第七年,而慈濟舊金山支會加入此活動進入第三年了,今年則是第一次由舊金山慈濟志工統籌承擔這大型發放的活動。8月 13日,慈濟提供三千件白上衣,加上富國銀行(Wells Fargo Bank)提供的三千二百個裝有文具用品的背包,及食物銀行送來的水果,讓西增區及灣景區的低收入 戶學童獲得所需。

發放的地點分為兩處,在西增區艾啦希爾哈區社區中心(Ella Hill Hutch Community Center),是由日落區及列治文區,負責發放一千件白色上 衣制服、一千個背包以及水果等。而聖馬刁的志工負責灣景區的制服及背包各兩千件,背包方面富國銀行的義工有八位來幫忙背包的發放,至於制服是由慈濟志工承擔。

制服的發放其實有相當難度,因為每位小朋友高矮胖瘦都不一樣,因此各種尺寸大小都要依照長期以來,慈濟的幸福校園計畫團隊在各校發放活動中累積的經驗,以及地區上統計資料 來預先準備,希望小朋友可以穿得合身,穿得舒服。

為了這次發放,志工們曾經召開多次會議。聖馬刁志工組長蘇淑瓊師姊邀請到了庫菩提諾(Cupertino)志工的助緣。謝一鵬師兄帶來了二十位師兄,有了師兄來協助搬運東 西,維持秩序,並關心領取區的動線,維持環境清潔的管理,為這次發放提供了一大助力。

灣景區這次發放的地點,位於第三街的灣景歌劇院(Opera House), 那裡有二座建築物,前座的大廳,各慈善團體擺設有教育性的攤位,而慈濟介紹區是佔了四分之 一。由入門的長桌開始,先介紹慈濟的「竹筒歲月」,鼓勵人人存小錢可做慈善,還有志工解說慈濟四大志業的海報,並擺設環保產品,介紹由寶特瓶回收製成的毛毯、衣物。

學習有關慈濟的儲蓄與環保知識後,慈濟志工會在孩童手上持的入門券,簡稱黃色「護照」貼上星星(sticker),然後問清楚他們所穿的尺碼。之後,小朋友便可進入後座的 體育館,領取制服、背包,在出口處的廣場領取水果,或聽露天的音樂演唱等。

舊金山教育局特地在灣景區發放現場,表揚慈濟多年來在舊金山市低收入小學的努力付出,由州參議員余胤良博士代表教育局,頒發獎狀給慈濟,由黃淑雲師姊代表領取。舊金山教育 局主任韋德湯普森(Emily Wade Thompson)女士非常感謝慈濟的「幸福校園計畫團隊」,多年來在各低收入小學的攜手合作、不遺餘力的付出,造福地方低收入 家庭,特別的是還提倡低收入小學的資源回收。尤其慈濟也承擔背包制服發放活動,得到舊金山市議員團隊特別獎勵。

兩處的發放,從早上七點半,慈濟志工便開始準備工作,分別在十時和十一時正式發放,至下午三時結束,秩序維持得很好,因社區也派出警員維持秩序以及許多社區大使,加上慈濟 志工的付出,人人和平相處,可算圓滿完成任務。

許智芳師兄、陳雪玲師姊、黃梅香師姊,向所有的師兄姊致萬分的感恩。許智芳師兄表示,有這麼多的菩薩雲來集,把不可能的事變成可能,難得能行。大家如此的認真、用心、用 力,為這麼大型活動圓滿完成任務,值得讚揚。謝一鵬師兄還說:「感恩聖馬刁志工給予機會參與這次活動,希望以後有機會再合作。」最後志工們法喜充滿以掌聲鼓勵自己加油,圓 滿結束發放活動。

圖左 : 志工向領取制服的家長介紹慈濟。[攝影者:姚真理]
圖右 : 由舊金山市政府舉辦開學前背包發放活動,今年已經邁入第七年,而慈濟舊金山支會加入此活動進入第三年了。圖為慈濟志工發放時,與家長、孩子確認物資。[攝影者:袁健偉]

圖左 : 陳雪玲師姊向領取制服的家長介紹慈濟。[攝影者:袁健偉]
圖右 : 開學前為低收入小學發放制服、背包外,也提供水果。[攝影者:林育貞]