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07月22日
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淨化市容效率佳 志工連年受邀

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慈濟奧克蘭聯絡處配合市府美化市容活動(Keep Oakland Beauty) 己多年,早在2006年市府在當地電視12頻率「美化市容」報導片中,就記錄慈濟志工 在奧克蘭中國城「掃街、掃心地」的身影。2010年8月14日,慈濟奧克蘭聯絡處應奧克蘭市府公園管理處「公園互助聯盟(OPC,Oakland Park Coalition)」邀請,參與淨化市容工作,當天在志工同心協力下,不但提早圓滿完成應該做的任務,還堅持協助其他團體完成清掃才離開,獲得主辦單位的肯定與讚賞,並 在今年OPC綱頁上用上慈濟志工服務時的照片(註)。

2011年初夏,奧克蘭聯絡處再度受到市府公園管理處的邀請,協助淨化奧克蘭市東區市容。奧克蘭市東區內約二千英呎長的Bancroft Blvd,該區通往東門市場 (Eastmont Mall)的交通要道,因此九十年代做多方的改進,例如市府有做美化市容的分隔島,並在分隔島栽種花草樹木。近年美國經濟衰退,今年尤甚,加州更甚, 奧克蘭市府工務局在整理維護美化市區街道分隔島(Median Stripe)的經費上更形捉襟見肘、須要社區義工共同協助。

8月20日星期六早晨八點三十分,慈濟奧克蘭聯絡處二十七位志工在沈明敏師兄帶領下,前來82街口的St.Benedict 教會停車場報到。今年工作區是81 到 79 街分隔島地段,雖然工作與去年大致雷同,但今年OPC分工較明確,有負責除雜草,掃落葉的隊伍。這些雜草、落葉由志工收集成堆後,再由市府專車運往堆肥中心;有志 工負責收集垃圾隊伍,待收集後由處理廠分類;最後就是鋪設護根膜層的隊伍,志工把從堆的像小山丘式的半腐木屑(Mulch)搬運、鋪設在分隔島上,同時平整園地,等到護根 膜層鋪完後,該地市容就煥然一新。

在工作進行中,奧克蘭市華裔女市長關麗珍親切的出現在社區義工的行列裡,使社區義工們「受寵若驚」。其實市長去年任職市府議員時就親自來做過清掃活動。關市長表示,這個區 塊是她的領養(adopted)區,她是一定會來的。而市長的樸實更令慈濟志工感到尊敬,一開始看到市長,志工還以為她是其他組的義工,直到合照留影,才真相大白;而她的 出現不是驚鴻一瞥,因為她的隨行人員一直親臨不同的工作點上,慰問清掃進度、提供飲料及工作等。

此區淨化負責人Judith Johnson 及 Lisa Hire。她們說:「當知道慈濟今年還會來參加淨化市容非常感動,慈濟志工是非常勤快的工作者,真高興奧克蘭 聯絡處是社區的一份子。」在完成工作後,志工唱著〈慈濟功德會會歌〉排隊回集合點,有秩序的送回市府供給的「路邊工作安全識別服」及工具,並與慈濟人負責區域的領班義工 Don Link和Mike Udkow道別,Don 曾在去年「Oakland Lake Meritt淨湖」時和志工一起參加、故相約下次美化市容再見。

慈濟在奧克蘭市成立聯絡處以來,志工深信證嚴上人「大愛無疆界」,不分種族的理念,服務社區。因此在美化市容的過程中,慈濟志工與其他社區義工團體結善緣,相互學習與鼓 舞,也感恩市府及OPC給慈濟人機會,參與美化環境,也「淨化人心」。

註:OPC綱頁http://www.oaklandparkscoalition.org/id28.html

圖左 : 慈濟志工們將堆的像小山丘式的半腐木屑搬運鋪設在分隔島上[攝影者:楊麗萍]
圖右 : 奧克蘭市華裔女市長關麗珍(中)親切地出現在慈濟志工行列中,讓大家受寵若驚。[攝影者:湯佳慧]

圖左 : 在完成工作後,志工們唱著〈慈濟功德會會歌〉排隊回集合點。[攝影者:湯佳慧]
圖右 : 慈濟志工和其他組的義工合照留影。[攝影者:湯佳慧]