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06月15日
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感恩節前夕發放 靜思語勉勵孩子

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慈濟加拿大西多倫多聯絡處的志工們,10月6日扛著一簍簍圓潤的紅蘋果、一箱箱捐贈物資、象徵節慶的南瓜,和孩子們最愛的點心「起司條」,來到位於多倫多伊陶碧谷 (Etobicoke)北邊的一所小學──Elmbank Junior Middle Academy,將利用朝會時間與全校同學一同慶祝既將到來的感恩節外,也將進行 物資的捐贈。

◎愛心回收變福報

多倫多公共衛生局Sue Huang女士,有感於在多倫多伊陶碧谷北區的中小學80%的學生來自貧窮或難民家庭,僅得到政府的微薄補助,實是杯水車薪,因此期待有社會大眾 及慈善團體的協助,能讓他們的孩子可以快樂且安心的上學。

「天寒地凍、冰天雪地」用來形容加拿大的冬天,是有過之而無不及。此次的捐贈計畫是延續2008年慈濟捐贈給Highfield Junior School 防寒防水手 套、毛線帽、圍巾,以及之後在此社區課後輔導計畫(after-4)點心的提供和頒發獎助學金等等活動之後,Sue女士再次邀約慈濟能對其他有同樣困難的學校也進行捐贈, 因此「Big Hearts~Keep-Us-Warm」計畫就應運而生。

該計畫是希望能結合許多不同宗教團體的愛心,以共同行動來溫暖孩子們的身心。透過計畫也提供孩子們冬季禦寒的帽子、手套、圍巾和襪子,今年更增加制服一項,發放制服將可避 免:一、因買不起名牌衣服受到同儕的嘲笑。二、孩子因為沒有多套服裝的替換而不願意去上學,造成家庭的經濟壓力與困擾。三、幫派色彩出現於校園內等。因此,綜觀其用意,正 與慈濟學校學生穿制服上學的理念不謀而合。

有鑑於此,志工們人人回家翻箱倒櫃,或問左右請鄰居,捐出不常穿的白襯衫、黑長褲,再經過親手整理,而成一件件「福報衣褲」,祝福孩子們穿上它,也能福慧增長、平安健康!

◎提醒感恩身旁人

發放當天,校長Aldona Volunge 正式介紹慈濟,並提及志工們為學生們帶來二百多件白上衣、近百件黑色V領毛衣、五百雙襪子、六百顆蘋果以及一千二百根的起司 條等等,這都是當下正需要的物資,孩子們熱烈的掌聲、歡呼聲,已表達了他們無限的感恩!

接著司儀洪友仁(濟友)師兄先感恩校方給慈濟有回饋社會的機會,再以溫馨與親切「Hello Elmbank!」向全體師生打招呼,師生們也大聲以「Hello Tzu Chi!」回報,互動間流露出開心的神情,亦提醒同學們於感恩節前夕,想想這過去的一年,是不是很用功?有些什麼人幫助過自己?除感恩自己的努力外,也要記得感恩爸爸、媽 媽、家人和老師!

簡單隆重的捐贈儀式,由學生代表出列接受,志工手捧物資箱以九十度彎腰雙手奉上,祝福他們學業上更努力,全體學生們則用生澀的中文說出「謝謝」兩字,表達最真誠的感恩。校 長也回贈給所有志工每人一枚繡上代表學校圖案的徽章,這對慈濟志工來說是彌足珍貴的禮物,因為此舉是認同志工們也是學校的一份子。

慈濟人文學校老師廖芝菁老師,以一句靜思語好話「心美看什麼都美」送給孩子,期勉孩子學習凡事往好處想,你我原本不認識,但今天能相聚一起在這裡唸書、學習,也是一種緣 份,要更珍惜而能成為彼此的好朋友。

當初選定此句靜思語,廖老師更是用心良苦,因為該社區成長的孩子普遍存在缺乏自信,除了深思該如何與之互動,根本之計在於從個人改變心念,學習愛自己,愛自己的身體,愛自 己的環境,進而愛朋友家人與社會,如此培養正向的思考方式,因此選定「心美看什麼都美」這句靜思語,勉勵孩子們。

◎孩子回饋感人心

之後,洪師兄也特別期待孩子們從今天開始,每天一定要切記兩件事,並不間斷地實踐它;第一、今天回家後一定要聽父母親的話,每天學習新事物。第二、要求自己每天做一件好 事,譬如幫別人開門、對人尊敬等等。「你們做得到嗎?」「做得到!」孩子們純真、可愛的回答著。

朝會結束,孩子們依序走出大門,就讀四年級的Abdirahmam Ali 說:「回家後我要幫忙做家事,是不是也算做一件好事?」志工回答:「當然是啦!你好乖喔!」於 是興奮地領著靜思語書籤,還邊走邊唸呢!

Junior是一年級生,他說要守規矩,上課不亂跑,更在志工的筆記本上寫下「thank you」二字;有的孩子手拿了一張靜思語小卡,又要一張,說是要送給她的朋友 呢!

來自中國大陸的朱惠清女士說,她在這所學校當義工,移民來加七、八年了,但從沒聽過慈濟,今天聽到「心美看什麼都美」這句話,她很喜歡,她說:「孩子若能從小就培養他用正 面的心態,去看待社會與身邊周圍的事物,對於他日後的行為發展很有幫助。」她也會時時將這句話用於自己的生活與工作上,並主動留下電話,願意多了解慈濟。

見到發放活動的圓滿,校長Aldona Volunge 說:「本校座落於多倫多伊陶碧谷西北區,雖然社區民眾與學校的互動良好,無奈仍有許多的困難與需要,今天很感恩有 慈濟這麼好的團體,不但來與我們共同慶祝感恩節,又帶來那麼多美麗的禮物,並且協助孩子如何去面對困難,也希望我們能一直保持著良好的互動關係。」

慈濟西多倫多聯絡處負責人莊立仁(濟禮)師兄此時特拿出他的壓箱寶──靜思語好話滿街跑貼紙,贈送給學校,期許此智慧法語可以鼓勵大家「天天發好願,時時做好事」。

當天儀式中有兩位回教信徒,也被邀請來共同參與協助發放活動,Manuel 是其中之一,有感於慈濟的大愛是不分種族宗教,他將透過連絡網告知更多人有關慈濟的善行,將來 若有機會,也希望可以邀約更多人做更多善事。

對於慈濟志工而言, 此次的捐贈不是起點也不是終點, 但散播愛的種子,將溫暖與光明帶至黑暗的角落,卻是志工們不變的志向。誠如最後呈現手語帶動的〈愛與關懷〉歌詞所 說:「誠心祈求天下無災,人皆平安遠離苦難,願持善念膚大地,世界充滿著愛與關懷。」願以此曲獻給Elmbank 學校的孩子們,也許下最殷切的期盼,希望孩子們永遠平安 健康!

圖左 : 由於此次捐贈項目較多,學生們一起幫忙搬運物資。[攝影者:賈立健]
圖右 : 慈濟志工也邀請兩位贊助此活動的來賓,一同參與發放儀式,感受慈濟人文。[攝影者:賈立健]

圖左 : 慈濟志工以〈愛與關懷〉歌曲,祝福孩子們平安健康。[攝影者:賈立健]
圖右 : 莊立仁師兄將靜思語好話滿街跑貼紙贈送學校,鼓勵大家「天天發好願,時時做好事」。[攝影者:賈立健]