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07月25日
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新衣、熱咖啡 百餘街友暖身心

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在熙來攘往的加拿大溫哥華市區街道,入夜後特別寒冷,在戶外多站一分鐘,手腳便凍得發抖。12月15日晚上八點,慈濟志工在溫哥華東區四間緊急庇護所 (Emergency overnight shelter --The Haven、Anchor of Hope、Beacon、The Crosswalk)同時進 行冬令物資發放,共四十位志工參與,為一百七十位街友送上保暖衣物,也溫暖他們的心。

◎心繫街友 叮嚀與說明

溫哥華東端的貧窮地段,是街友聚集最密的地方,救世軍附設的四間緊急庇護所的使命是提供一個充滿愛,尊重和有尊嚴方式的隔夜緊急避難所,提供一百八十五位街友寒夜棲身之 處。從2005年開始,溫哥華志工與救世軍合作,在四間緊急庇護所進行冬衣與生活品發放。

參與發放多年的林英堂師兄待所有志工到齊,於教堂做叮嚀與說明。心繫街友的他告訴大家,外面的天氣真是很寒冷,很多街友僅著單薄衣物,而在溫哥華東區最弱勢與貧窮地方,白 天的繁華讓人很難想像暗夜的角落還有這麼多街友,他們真的很需要被關懷。這也是為什麼溫哥華持續多年冬令發放與愛灑的原因。師兄叮嚀大家,以感恩、尊重與愛來進行發放。

四間庇護所中有的只收容男街友,而男女皆收的庇護所最多收容五位女街友,各處床位由二十到六十不等,多是上下舖兩層的單人床,有些備有淋浴設備。其中Anchor of Hope庇護所備有軟墊可就地而睡,The Crosswalk庇護所還暫時收容付不起租金租房的打零工工人。

◎尊重與愛 發放暖人心

志工分為四組,由負責人帶開,到臨近不遠的各庇護所。大家各就各位,齊心準備,熟練的鋪上藍色桌巾,掛上慈濟布條,很快便將發放物資依大小尺寸排放妥當,本次發放物資除了 有保暖防水連帽外套、內褲、手套、襪子,還有牙刷、牙膏生活用品,香積組並貼心準備熱咖啡與巧克力。

分布四處庇護所的志工,同步以感恩、尊重與愛的方式發放。在The Haven庇護所志工一一幫忙街友將外套拉鍊拉上,看看大小如何,一位街友穿上外套後,歡喜的直說很溫 暖,大小也很合身,他還隨著音樂和師姊一起比起手語。有街友覺得不需要的物資也會退還,表示已有了,不需要也不多拿。新加入的志工表示,有機會參與這樣的活動很有意義,體 會人生無常,因為每個人都有不同的故事,也有很多可學習的地方。

Beacon為全天開放並提供熱餐的庇護所,設施較好,有一間擺放沙發大廳可供休憩閱讀,發放地點即在此大廳。救世軍主管凱文(Kevin Hawkan)對林英堂師兄解 說街友可停留的時間依狀況有長短不同,有些會因狀況轉到戒癮所Detox或Treatment Clients (Substance Abuse Treatment Program)等。

凱文表示,他們一直不斷在改進所提供服務,並打開其中一間八人上下鋪讓大家看,簡單的床墊鋪著乾淨的床單,還有置物箱可放東西,八人一間的空間希望提供尊重與乾淨場所讓街 友緊急過夜。凱文還表示慈濟在社區付出很多,他覺得慈濟已經做得太好了,很感恩。

拿到物資的街友有的輕鬆吃著巧克力或穿戴剛拿到的手套、有的看到乾淨的襪子和貼身衣物時,開心地笑了,也有人滿意地摸著新衣,雙手合十,學慈濟志工彎腰感恩。一位街友很親 切拍拍身旁的椅子,友善地請志工坐在一起。

◎輕快帶動 開心道祝福

九點多,在 Anchor of Hope 庇護所,地上已左右兩排靠牆鋪放好床墊,陸續進來的街友有男有女。志工分別為他們選取所需尺寸外套,親切與他們聊聊,戴著耶誕 帽的黃兆榮師兄輕快的吹著耶誕歌曲,發放氣氛熱絡。黃彥樺師兄說起慈濟起緣是由最初家庭主婦日存五毛開始的,大家聽得很專注。

羅美玲師姊接著帶動手語歌曲〈普天三無〉、〈愛與關懷〉教學。身著紅衣的羅賓(Robyn Hopluns)為此庇護所女主管,也很熱情跟著唱和,街友、慈濟志工比得開 心,笑的更開懷。隨著〈拉車向前行〉的口琴聲,志工們招呼街友一起加入,一位高個子街友說他是很靦靦的,但經不住志工邀約,最後也加入行列。羅賓很高興有這樣溫馨的發放, 讓每個人都很開心,大愛的傳遞,感染周圍的人也學慈濟這樣開始去幫助別人。

The Crosswalk庇護所是一大間房擺滿上下鋪床,床與床間距狹小並顯擁擠,穿過床間通道,來到後面一小廳,慈濟發放便是在這兒。許心圓師兄中氣十足的唱歌帶動, 張秋珠師姊邀街友正確唸出慈濟名稱,並請大家輪流一句句唸出手語歌詞,分享意義,手牽手齊唱。還讓大家有付出的機會,雙手合十同唱〈祈禱〉為世界祈福,祈求天下無災無難。

一位街友說,他覺得心情好太多了,原來靜默的表情有了笑容。志工熱誠與街友握手,為大家祝福,竟有人反過來關心志工手太冰了,一位老邁的街友,受志工緊握膚慰雙手,紅了眼 眶。最後,大家互相擁抱,開心道祝福,完成當晚的發放。

◎示現苦難 志工體悟無常

回到救世軍教堂,志工分享感言。在The Haven庇護所的慈青高英煒,是第一次參加夜間發放,也因語言無礙,發放中近距離跟街友聊天,知道部分街友的狀況,每個人都有 不同的故事,讓他體悟人生無常,感受今朝在暗角點燃心燈,及時播灑愛的種子,期盼溫暖心田,他日令愛心樹開枝散葉、果實纍纍!

救世軍主管凱西(Kecia Fossen)表示,發放對街友來說,是很期待的一件事,不只是生活品質或是外套的有形物資,而是整個活動中感受到志工誠摯的愛、關懷。

近十一點,暗靜的路上清冷,但志工們踏上歸途的心卻是溫暖的,一點點光亮可照路,一絲絲關愛帶來希望,期望街友穿著新衣,可暫時為他們防風禦寒,也希望愛能燃起他們對世界 的希望,體會人間是有溫暖的,深深祝福他們早日改善困境。

圖左 : 在The Haven庇護所,慈濟志工一一幫忙街友將外套拉鍊拉上,看看大小如何;一位街友穿上外套後,歡喜地直說很溫暖,大小也很合身。[攝影者:罕佳慧]
圖右 : 慈濟志工邀The Crosswalk庇護所街友正確唸出慈濟名稱,並請大家輪流一句句唸出手語歌詞,分享意義,手牽手齊唱。[攝影者:罕佳慧]

圖左 : 在 Anchor of Hope 庇護所地上已左右兩排靠牆鋪放好床墊,陸續進來的街友有男有女。羅美玲師姊帶動手語歌曲〈普天三無〉、〈愛與關懷〉,志工們招呼街友一起加入。[攝影者:罕佳慧]
圖右 : 參與發放多年的林英堂師兄待所有志工到齊,於教堂做叮嚀與說明。[攝影者:罕佳慧]