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07月20日
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一人力量有限 慈濟助緣送暖

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加拿大卑詩省境內有各式的廉租屋,提供給那些低收入或中等入息的人士,這些人士及其家庭或是因為各種原因,無法找到經濟能力可負擔的房屋來租住。卑詩省廉租屋的經費來源, 是由省政府及聯邦政府共同資助。居住於廉租屋的住客除了可獲得政府的租金津貼外,他們所需支付的租金,僅需按其經濟能力來支付。負責管理卑詩省廉租房屋的政府機構,就是卑 詩省房屋局(B.C. Housing)。

◎善心無國界 搭起愛的橋梁

住在素里廉租屋長達二十一年的Liisa,靠著政府微薄補助金生活。看到社區中很多住戶因生活困頓,常常為了少吃無著而煩惱,所以成立「婦女聯誼會(Lady’s slippers)」,以該名義向各慈善機構、教堂,甚至是各大超級市場尋求各種幫助,持續至今已有數年光景。

Liisa將她家狹小的客廳騰出來,堆放四處募集而來的衣物及食品,作為逢年過節或救助臨時發生困難家庭補給之用。但是,一個人的力量畢竟有限,看到需要幫助的家庭越來越 多,力有未逮的Liisa有著很深的無力感。

今年夏天,Janet Hodson(素里B.C. Housing物業管理經理)見到社區中需要幫助的住戶越來越多,如果只靠Liisa的努力,無法滿足每一個人的需 求。所以Janet就幫忙Liisa負責對外接洽,透過各種管道尋找贊助單位。

住戶中,有人向Janet建議可以找一個名為「慈濟」的慈善團體試試看,因為她的家人曾在素里的一場火災中,受到慈濟的幫助,讓她印象深刻。Janet 協助Liisa從 網路上找到很多有關「慈濟」的訊息,看見慈濟這麼多的慈善活動報導,給了Liisa很大的信心,就鼓起勇氣向慈濟加拿大分會聯繫,尋求幫助。

數日後,素里慈濟志工三人前去探訪。經過實地了解,目前該社區有七十九戶家庭需要幫助,但因每戶的家庭狀況都不同,所需的幫助也不一樣。

Liisa曾經向加拿大分會詢問是否可提供傢俱、食物及衣物等物資,來幫助該社區的低收入家庭。經過會議討論後,志工再度前往該社區,拜訪Liisa及數位住戶與其見面商 談,對她們的情況有了初步了解,決定先援助生活上有迫切需求的住戶。

◎用愛心和祝福 裝滿禮物籃

12月22日上午,霜降的雪白覆蓋著大地,雖然不是期待中的白色耶誕,在佳節前夕,依然不減家家戶戶歡喜迎接耶誕節的興致。

志工先到素里共修處,將事先採購的食品及生活用品分裝在八個紙箱。為了讓受助戶有過耶誕節的喜悅,覃凱苓(慈照)師姊還特別叮嚀:「過節嘛!將紙箱的外殼包裝一下,讓受住 戶也能感受到過節的歡樂。」

看著五顏六色的禮物箱裝滿餅乾、麵粉、麵條、罐頭、油、巧克力、五穀麥片、果醬、麵包等,甚至還有專為嬰兒準備的紙尿布和嬰兒食品,以及生活包、毛毯和防風雨夾克,想到受 助戶們可以有個豐盛的平安夜,心裡也跟著暖洋洋。

接著在下午一點,慈濟志工一行九人來到素里房屋局(B.C. Housing),帶來八個單位住戶急需的衣物和食品。原本的計畫是親自將物品分送到每個住戶家裡,但 Liisa和Janet不忍心志工搬著這麼重的箱子挨家挨戶分送,所以將所有受助戶全部請到社區交誼廳(Greenbrook Club House)來和慈濟志工見面。

◎親手布施 受助戶感動在心

李美齡(慈緯)師姊代表「慈濟」表達祝福之意:「希望我們帶來的這些物品,對你們能有幫助,祝福大家過個快樂的耶誕節。慈濟是個慈善的宗教團體,很高興有此機會讓我們來此 為你們服務。 」當志工彎腰鞠躬親手將衣物毛毯獻給受助戶時,剛開始他們顯得靦腆不知所措,到後來是感動地紅了眼眶。

Liisa說:「她不曾碰過像我們這樣的團體。送東西給人家,不但是親自送來,還不斷地跟對方鞠躬說謝謝。」又說:「謝謝你們維護了我們的尊嚴,讓我們不覺得比人家差。其 實,剛開始我跟慈濟聯絡時,就像跟其他單位聯繫一樣,沒有抱太大希望。沒想到慈濟不但很快就跟我們聯絡,而且還真的依我們提出的需求親自送來。」

Catalina Cruz是菲律賓裔的單親媽媽,本身因嚴重的骨質疏鬆和關節炎,跛行的雙腳讓她無法外出工作,只能靠政府補助的殘障金生活。為了幫助她能正常行走,慈濟 人幫她連絡醫生及製鞋廠商,為她訂製一雙價格不菲的矯正鞋,並轉贈一瓶保健食品,這是素里李素霞師姊的祝福,希望能幫助她恢復健康。

Catalina伸出微微顫抖的雙手抱住志工,感動的說:「我會珍惜慈濟的這份溫情,也一定會效法慈濟證嚴上人慈悲的心懷,每天放一分錢到愛心撲滿裡,這是我可以做得到 的,希望有一天也能幫助到別人。」

抱著六個月大嬰兒的Carol Brown,感動地告訴志工:「謝謝你們將我的問題放在心上!不但送我這麼多的食物,連我兒子的紙尿布和嬰兒食品都沒忘記,真的很感謝。」 離去前,還特地向志工多要一個愛心撲滿。「要留給我兒子長大後自己存錢,我會告訴他愛心撲滿的由來!」

Janet請蔡春枝師姊多給她一個愛心撲滿。「這個愛心撲滿所代表的意義,讓我很感動,我要將它放在辦公室,讓每一個進來的人都能看到它。我會告訴她們這個存錢筒背後的故 事以及對我們的意義。」

最後,志工幫忙將剩下的一份禮物送到非洲裔受助戶家中,因為她必須留在家照顧五個稚齡孩童而無法外出。當她打開們,看見志工送來的禮物,意外地說不出話來。不斷的感謝,很 高興今年她的孩子終於有個豐盛的耶誕節!

午後的冬陽暖暖照在身上,付出後的喜悅盈滿心中,此刻志更懂得珍惜擁有。「有屋不用大,夠住就好;家人團聚一起,要珍惜緣分;衣食無慮,要懂得感恩。」參與發放的志工個個 心中都有很深的體悟,大家都是有福的人,所以更要知足和感恩!

圖左 : 與受助戶歡喜合照,參與發放的志工個個心中都有很深的體悟,大家都是有福的人,所以更要知足和感恩![攝影者:葉盈良]
圖右 : Liisa說:「不曾碰過像慈濟這樣的團體,送東西給人家,不但是親自送來,還不斷地跟對方鞠躬說謝謝。」[攝影者:吳群芳]

圖左 : Catalina伸出微微顫抖的雙手抱住志工,感動的說:「我會珍惜慈濟的這份溫情,也一定會效法慈濟證嚴上人慈悲的心懷,每天放一分錢到愛心撲滿裡,這是我可以做得到的,希望有一天也能幫助到別人。」[攝影者:吳群芳]
圖右 : Janet請蔡春枝師姊多給她一個愛心撲滿。「這個愛心撲滿所代表的意義,讓我很感動,我要將它放在辦公室,讓每一個進來的人都能看到它。我會告訴她們這個存錢筒背後的故事以及對我們的意義。」[攝影者:蔡春枝]