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07月20日
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溫暖之家 慈濟首次助發放

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聖凱瑟琳市是靠近尼加拉瓜瀑布的一個小鎮,人口約有十三萬餘人,往昔因通用汽車公司 (GM)在此設廠而繁榮,多年前車廠幾乎關閉,只剩小部分零件組裝部門存在,如今是一 個經濟蕭條、失業人口驟增的城市。

2012年3月4日對於聖凱瑟琳市(St. Catharines)的六位慈濟志工們而言,是個特別的日子,因為這是志工們首次與「溫暖之家 (START- ME-UP)」社區活動組織合作,供應午餐給當地街友。西多倫多聯絡處的五位慈濟志工專程而來,陪伴著踏出慈善的第一步。

◎因善結緣 攜手傳愛

十二年前,因一位身心出現問題且居無定所的女牙醫,她的一句「救救我」,讓蘇珊 (Mrs. Susan Venditti)女士一念悲心而起,毅然放下地產經紀的優厚待 遇,成立了「溫暖之家」,幫助身心需要幫助的人,提供服務和訓練,期待這些受助者重新站起來,並可以獨立生活。難能可貴的是,身為教師的夫婿,亦捨棄工作,夫婦共同投入既 辛苦亦無報酬的慈善事業。

去年底(2011年),何信賢(濟賢)師兄、黃文生師兄與陳嬿文師姊,攜帶著歲末祝福邀請卡至「溫暖之家」,與執行董事蘇珊女士見面,並介紹了上人理念,言談之間,發現她 的所作所為與慈濟精神極為契合,因此相談甚歡。當下誠摯地邀約她前來參與歲末祝福,蘇珊女士便一口答應了,還說會與她的丈夫一起前往。 夫婦兩人果真於歲末祝福當日來到了 會場,除了對慈濟有進一步的認識,並且與慈濟人有了互動。

「溫暖之家」是結合了一些善心人士,週末假日平均提供一百至一百五十份午餐給有需要的街友。此外,每個月還提供一次的剪髮服務以及兩次的醫療服務。

有感於蘇珊女士的善行,讓在聖凱薩琳市的幾位新發意慈濟志工也發願,願盡一己之力,為需要的人而付出,因此「溫暖之家」成為了落實社區而踏出的第一步!

2012年3月4日上午將近十點半,志工們帶著香噴噴的一百二十人份春捲來到「溫暖之家」會所,而廚房中正熬著濃湯,麵包、三明治、蛋糕以及冰淇淋早已琳瑯滿桌。看來,這 真是一頓豐盛的午餐呢!

◎慈濟春捲 溫暖人心

近午時分,街友們開始陸續進來,由於突然出現許多身穿藍衣白褲的志工,街友們一開始時都存有戒心,連一句「您好嗎?」簡單的招呼都不願回應,而有些人只是禮貌性地點點頭。 慢慢地,有一位熱情的義大利街友,他說慈濟志工準備的春捲,味道令他想起家鄉的一道小吃,還給春捲取了個名字叫「慈濟春捲」,跟著暢談他家中「吃」的趣事。

還有來自烏克蘭的,有由多倫多搬回來的,更有一位由北面的奧岡昆公園(Algonquin Park)搬回到聖凱瑟琳市。不管他們來自何處,有些人開始慢慢細說著自己的故 事。

他們之中,儘管有些人外表不太潔淨,或身上有異味,或有精神、健康問題的,但每個人的心中仍充滿希望。例如一位智力上有點不足的青年人,其志願是做食評人,他給志工的春捲 評了滿分呢!一位正在社區書院修讀烹飪課程的女士,則希望可以找到一份廚師的工作。

此外還有一位懷有七個月身孕的女士,為了想要多一份春捲,她靜靜地坐著等待,確定有剩餘的春捲時,她才又要了一份,高高興興地吃著。還有另一位女士,她想像著用她最喜愛的 辣椒醬加薄荷葉攪拌而成的醬料來吃「慈濟春捲」,雖然那只是想像,但她的模樣已很陶醉了!

當天的午餐供應了一百零五位街友,志工看著街友們漸漸卸下了戒心,愉快地享受著餐點,臨去前的合十感恩,都感動不已!此次活動也受到西多倫多志工的陪伴和鼓勵,對於聖凱瑟 琳市志工們而言,一定會再接再勵,讓這個社區融入了慈濟精神和行動後,更為溫馨祥和。

這次發放後,當地志工感恩西多倫多聯絡處的莊立仁(濟禮)師兄及以謝培華(慈培)師姊,將支持這每月一次的社區關懷計畫,不只勉勵要持之以恆,往後也願意繼續提供春捲等食 材。如螞蟻雄兵的志工,更加不敢懈怠了,「溫暖之家」亦十分期待志工們的持續參與。

圖左 : 慈濟志工先與當地義工溝通瞭解,當天發放該如何配合。圖中穿綠色背心的即是蘇珊女士(Mrs. Susan Venditti)。[攝影者:何信賢(濟賢)]
圖右 : 慈濟志工與所有義工一起合照。[攝影者:何信賢(濟賢)]
圖 : 溫暖之家每週日提供街友午餐,慈濟志工首次前往協助。[攝影者:莊立仁(濟禮)]