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07月22日
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奧克蘭聯絡處十年 首辦社區浴佛

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中國城雲來集,禮佛足、接花香,近四百多位民眾共聚浴佛。位於北加州東灣的奧克蘭市中心,5月13日瀰漫著一份感恩祝福的氣息,在中國城富興中心廣場,奧克蘭慈濟人首次舉 辦兩場三節合一浴佛活動,以浴佛方式感念佛恩、親恩及眾生恩。

環繞池畔的浴佛臺以清新、素雅的鮮花點綴,在晨曦中更顯沉靜雅致,空氣中瀰漫著花香,宛如佛陀德香四溢。志工以國語、廣東話、英文三種語言,向民眾解說浴佛的儀式和意義。 在慈濟北加州分會執行長謝明晉師兄致詞感恩中揭開序幕,接著在〈大地和風〉的樂聲中人人閉目淨心後,由法師領衆,開啓浴佛大典;在志工的示範後,民眾依序虔誠的「禮佛足、 接花香、祝福吉祥」進行浴佛儀式。參加浴佛的民眾表示,往年浴佛都要跑到南灣參加,今年可以在奧克蘭舉辦感到很開心,讓東灣許多居民可以更方便參加。

此次浴佛邀請到奧克蘭地區四家寺院參與外,奧克蘭市長關麗珍(Jean Quan)身負滿檔公務之際也排除萬難和夫婿、女兒以及社區領袖親臨現場參與浴佛。關市長讚揚慈濟 志工無我奉獻的精神,並強調令她印象最深的是慈濟大規模、有紀律的志工參加義診及救災活動。關市長曾經參加過奧克蘭地區三間寺院的佛教儀式,但認為慈濟此次在公開場合舉行 浴佛典禮最為特別,也希望社區經過宗教儀式的洗禮後,人心可以更為祥和。

慈濟不同於傳統的浴佛方式,典禮以「禮佛足」自淨其意,大眾躬身禮敬佛像、手沾香湯,並以最虔誠的心禮佛清淨自心,低頭彎腰之際,接領佛陀的德馨、法香,願心靈之清香長在 心底。在中國城富興中心廣場慈濟莊嚴肅穆的淨佛祈福活動吸引了東灣近四百位民眾參加,亦有不少人駐足觀禮。

「感恩慈濟!」和先生一起應邀參加浴佛的吳小姐說道。因為小孩醫療特殊原因,她和先生遠渡來美,處在人生地不熟的環境,心中一直感覺不踏實,直到遇見慈濟人,受到志工積極 的幫助,從小孩物品的募集到生活上的協助等,都令人感到溫暖,也因此與慈濟結下深刻的緣分。

多位因手腳不靈活,只能依靠輪椅的會眾表示,長期以來無法參加各種大型的活動,而今年奧克蘭慈濟人在無障礙的平地舉行浴佛大典,有志工貼心的設計,因此把握因緣趕來參加。 人人克服病痛與不便、有的還束著護腰前來參加浴佛。地方民意代表對浴佛典禮可以在奧克蘭舉行感到開心,他們認為慈濟在儀式中使用三種語言,讓沒有機會接觸到佛教的民眾也能 了解其意義。

為了讓更多的民眾們瞭解慈濟,志工陳春善師姊手持著純手工打造的「傾聽竹筒歲月」字樣旗竿,把握分秒將四十六年前遍傳花蓮後山市場的五毛錢因緣傾囊相告。會眾幾乎只知道慈 濟中午大愛劇場,卻不知道慈濟緣起,很好的因緣接踵而來,有一位女士本來手上擰著一隻剛買的雞,聽後自己覺得那隻雞如碰到竹筒會不恭敬,因此快步回家放下雞淨手後再趕來登 記拿竹筒,並説以後不再買雞,為了身體健康也要儘量以蔬菜為主,並發願要把同住的小兒子帶來慈濟做志工。

另有一位民眾是每天準時看本地中文電視臺播的大愛節目而接觸到慈濟,可是對慈濟不太瞭解。聽了春善師姊的介紹大受感動,所以也當場登記了一個竹筒。而有一位街友來到會場, 雖然聽不懂,但是道場莊嚴的氣氛加上志工的親切翻譯解說,當下感動莫名,將身上僅有的現金全部投入福田箱,令在場的志工們讚歎不已。

慈濟奧克蘭聯絡處負責人施貴美表示,奧克蘭聯絡處成立至今屆滿十周年,一直希望可以在社區舉行浴佛儀式,提醒民眾感念佛恩、親恩、眾生恩,今年因緣成熟,經由志工們合和互 協的力量,終於得以實現。希望未來可以集合當地志工及民眾的力量,推廣慈濟在奧克蘭的醫療資詢、開啟人文教育服務等。在典禮完成後,慈濟志工以親手製作的鮮花胸針與媽媽們 結緣,祝福天下母親都快樂。

圖左 : 由法師帶領市長同仁與慈濟志工及現場全體會眾開啓浴佛大典。[攝影者:邱永阜]
圖右 : 體貼行動不便的浴佛長者,志工細心地攙扶長者浴佛。[攝影者:楊恒志]

圖左 : 浴佛大典功德圓滿。[攝影者:許哲榮]
圖右 : 浴佛節當天也是母親節,志工親手製作胸花獻給偉大的母親[攝影者:林金枝]