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06月18日
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清寒學子領獎學金 罹癌母感動

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慈濟美國西北地區第十一屆獎學金頒獎典禮,於2012年6月16日上午十點假北加州志業園區舉行。今年共有四十五所高中、一百二十五位優異學生受獎。即將升大學的獎學金得 主,來自美國西北區各州,主要涵蓋北加州、內華達州雷諾、華盛頓州西雅圖、和奧勒岡州的波特蘭等地區,得獎者包含各族裔與宗教,且須經過嚴謹且多重的甄選手續。

慈濟獎學金頒獎是一項全國性的活動,每年此時都為全美各地成績優異, 即將進入大學繼續學業, 但是經濟上需要幫助的應屆高中畢業生,發給獎學金,希望這份愛的及時雨能滋 潤每一個莘莘學子,以鼓勵他們在社會各界的關懷與陪伴能繼續向前邁進與升造,來勉勵所有受獎的孩子。

志工們在今年初即透過慈濟北加州各個支聯點,向各校發送獎學金的申請公告。每位申請者都經過當地慈濟志工進行訪談,再由評審委員根據學生的學業成績、家境狀況、參與社區公 益的程度,進行初審、複審,最後選定其中一百二十五人。

由於全美經濟低靡以及各大學學費的調漲,今年申請的學子明顯的比去年增加很多。共有一百八十八位申請者, 來自於一百一十五所高中, 包含各個族裔與宗教。慈濟志工分別於 5、6月份陸續參加了各地得獎學生就讀高中所舉行的頒獎活動, 並致贈慈濟獎狀。 每位學生得到的一千美元獎學金, 將於秋季開學時, 直接寄達各得獎學生將就讀的大學, 作為學費補助。

當天有四十二位得獎學生到場參與頒發典禮,並分享他們的得獎感言與願景。而今年參與訪視的志工也明顯比往年增加很多,由去年的六十一人成長到今年的一百一十一人。在各區志 工不斷的分享與耕耘下, 把慈濟的家變大了, 世界變小了。

◎詮釋「慈濟」 啟發受助學子善根

參與頒獎活動的學生與家庭於一早八三十分左右便紛紛蒞臨會所, 並於一片祝福聲中於上午十點開始授獎。開場影片介紹慈濟基金會的起源,慈濟的歷史以及過去一年各項志業的實 踐與成果。

在紀錄片中,看到全球各地災難發生後,藍天白雲的志工身影,長情大愛,膚慰陪伴中建立和諧社區,藉由良好的循環,傳給子孫後代良好環境。而在分享希望分享愛的同時,也讓參 與活動的來賓們更近一步了解慈濟, 投入慈濟的大家庭。

由委員陳雪玲主持,司儀高資美邀請每位得獎人上臺,分享感言、接受頒獎、及領取由各地區志工們精心準備的結緣禮。陳雪玲向出席的來賓闡釋「慈濟」兩個字的含意。

「『慈』,是以慈悲心關懷他人(Tzu is compassion);『濟』,是以愛膚慰他人(Chi is relief);「慈濟」就是做 「慈悲喜捨」的服務工 作。」在祝福每位學子之後,陳雪玲用手語帶動全場, 叮嚀每位學子相信 「自己是最棒的!(I am wonderful)」

由各社區志工陪伴學子上臺受獎致詞之後,北加州的慈青團(Northern California Tzu Chiing Alumni Chapter),透過影片分享 慈青於各個校園參與的活動,並以手語帶動來展現年輕一代也可以分享希望分享愛。透過慈青的分享,希望這些生氣蓬勃的青年入學之後能參與慈濟,將大愛與關懷帶到各個校園。世 界上生生不息的資源就是愛,當學子們感受到愛,能夠將滿滿的愛再分享出去,生生不息、源源不絕。慈青團的手語在歌曲最後一句「把愛傳出去」時獲得滿堂喝采。

◎困境中奮發向上 莘莘學子傳心聲

與母親前來參與授獎的阿娣莉(Adele Rios), 畢業於南舊金山附近的 El Camino High School。罹癌的母親今天在阿娣莉的陪同下前來感受這 項喜悅,也讓阿娣莉有機會把這份榮耀獻給她最敬愛的母親。

母親為阿娣莉在學業上的成就以及對家人的關懷到非常驕傲。她說阿娣莉從小學五年級就開始做志工,不但教授低收入社區的孩子們讀書,也參與照顧無家可歸的人們,她非常以自己 的女兒為榮。即將進入柏克萊加州大學就讀生物化學系的阿娣莉的志願是希望將來能致力於藥學界,以研發先進醫藥以改善病患的痛苦與疾病。

來自於聖荷西的凱文(Kevin Hong )畢業於Andrew Hill 高中, 在臺上特別感謝父親多年來給予的照顧,並藉此在父親節來臨的前一天,祝福父親節快 樂。他說,從他十八個月大的時候,父親就一個人父兼母職獨力扶養他長大,而他最大的夢想,就是希望能早日奉養父親。

由於成長過接受很多當地的教會的支援。使他從小便立定勵志要回餽社會。過去四年的高中生涯他參與很多社區服務,更擔任學校的紅十字高中團團主席。 他非常興奮能有幸透過獎 學金的活動而認識慈濟。

凱文認為慈濟的社區服務和理念正是他所嚮往的! 如同上人所說,他不要當一個手心向上而是手心而下的人。即將入學加州戴維斯大學的凱文表示,他已準備參與戴維斯大學的慈濟 青年團。

◎全勤獎鼓勵就學 推慈濟素食理念

今年有四位獲獎者來自於舊金山灣景獵人角(Bayview-Hunter Point )的 Thurgood Marshall 高中。灣景獵人角座落於舊金山的東南 角,該地區由於嚴重的放射性污染,導致它成為一個邊源化的地區。城市裡充斥著失業,貧困,犯罪和疾病等社會問題。因為社會及家庭問題,多數學生都輟學蹺課,打工謀求生計以 致學業無法完成。

2011年舊金山分會慈濟委員黃淑雲帶領慈濟志工與學校接觸,為鼓勵學生們到學校上課,特與學校合作設立每月全勤獎(Perfect Attendance Award) 以鼓勵學生就學;全勤的人數從去年9月份只有一位學生獲獎,到今年5月大幅成長到八十六人獲獎。凱傳(Khai Tran)是 Thurgood Marshall 高中 四位出席的受獎人之一。他不但獲得慈濟獎學金,同時也獲得學校的全勤獎。

帶著母親和妹妹一同來參加典禮,有著陽光般笑容的凱表示,他透過學校獲得慈濟獎學金的訊息,心中非常感謝慈濟在獵人角社區以及學校所做的服務,尤其對慈濟的不分國界、不分 種族感到印象深刻。凱就學時也参與很多志工服務,包括警察局於校園設立的活動。他對當天的手語表演非常感動,也志願參與慈濟的社區服務,為社會貢獻。

得獎人之一的楊杰奎(Jackie Yeung)與家人居住於灣區的聖塔克魯茲(Santa Cruz), 他的姐姐目前於聖荷西州立大學就讀。去年也曾是慈濟獎學金受獎 人。杰奎的父母本是從事餐館行業,父親生病後三間餐館一一售出,幸好姐姐和他都奮發向上,相繼申請獎助學金以減輕家中負擔。今天楊杰奎開車帶著姐姐前來參與盛會分享他的榮 耀。

從墨西哥來美國只有四年的佛琴娜塔(Fortunata Matias)畢業於Watsonville High School,她曾經住過收容所,但是努力向上,成績優 秀,目前與姐姐同住,這也是她第一次接觸慈濟。她對今天溫馨與隆重的場面感到緊張又興奮。

帶著甜美的笑容的佛琴娜塔的夢想是能讓每一個人都擁有甜美的笑容,她希望畢業後能成為一位牙醫;她也對志工們準備的素食餐點很有感觸與贊同,認為提倡素食不但環保更是關懷 生命的基礎,她不但認同慈濟理念,也願意參加入志工行列。

◎善心匯聚 激勵進取學子奮發向上

慈濟獎學金對於各校積極求學的學生所給與的幫助,受到多數當地的高中認可。去年來自於聖塔克魯茲的海博高中校長助理親臨頒奬典禮,而今年來自於帕亞若高中(Pajaro High School)的校長助理也來參與盛會。位於 Watsonville 的帕亞若高中今年有四位學生獲得慈濟清寒獎學金。

今年已連續第二年捐贈獎學金的陳文雄先生(Winston Chen)當天全家蒞臨頒奬典禮,並代表慈濟頒發奬狀給聖荷西地區的得奬者。本身是佛教徒的陳文雄先生對慈濟有 很特別的情感,他提到慈濟的社區服務經常是在困苦與艱難的設備與環境下完成的,令他對慈濟人的發心與慈善非常感動。

他表示,過去不知道慈濟有清寒獎學金的項目,去年當他聽說有關獎學金的頒奬活動時,即刻捐贈一筆獎金,今年再繼續支持,也會持續參與慈濟獎學金的活動。他說,雖然這個錢的 數目不大,但是他希望透過獎學金的激勵和認可能激勵學生進取向上。

◎西裔志工參與 學生發願社會服務

在志業園區的頒獎典禮之前,慈濟志工逐一參加一百二十五位受獎學子的畢業典禮,並頒發獎狀,因此與各校建立了良好的關係。許多志工全心致力的援助積極向學的青年學子爭取學 習機會。來自於舊金山分會的康妮普西緹(Connie Puccetti)志工,於去年暑假開始加入志工行列。康妮是舊金山約翰米爾(John Muir)小學家長會長, 在學校認識慈濟後對志工愛的付出留下深刻印象,從此開始參與志工活動。

前半年多半是擔任西斑牙語翻譯,此次是康妮第一次參與獎學金活動。透過她的努力,今年舊金山四十六位申請學子中,她到各個需要幫助的家庭以西語解釋,並幫助了三十七位孩子 申請,其中有二十二位獲得了獎學金。康妮為自己的努力與成果感到榮耀,更發心願繼續為辛勤的學子努力。

志工喬瑟夫(Joseph M. Rokser)今天隨妻子也同為慈濟志工的張珠容前來,喬瑟夫於1997年開始跟隨張珠容參加慈濟各項活動。平時多半參與當地社區服務的 Joseph,目前居住離聖荷西大約三個鐘頭的Marysville,今天一早就抵達會場。透過此次的活動與家庭採訪,他的感想是這些學子接受獎學金是受之無愧。

許多第一次接觸慈濟的受獎學生表示,經過一連串的活動與志工們慈愛的關懷,他們對慈濟的感想是慈濟的大愛無遠弗屆,只有愛能消弭災難,使社會祥和。感謝慈濟助學金能輔助他 們繼續上大學深造,發願將來學成後貢獻所學、服務社會、造福人群。

圖左 : 北加州慈青社成員表演手語歌介紹慈青標示logo及慈青團隊。[攝影者:曾仲權]
圖右 : 連續兩年捐贈獎學金的陳文雄先生,頒獎給聖荷西地區的受獎者楊杰奎(Jackie Yeung)。[攝影者:容長明]

圖左 : 聖荷西志工團隊為社區得獎學生頒發獎狀及結緣品。[攝影者:曾仲權]
圖右 : 頒獎典禮結束後的餐會,志工們準備了簡易美味的素食餐點, 讓得獎學生及家人一同分享。[攝影者:曾仲權]