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07月22日
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異鄉孤老 漢堡慈濟人侍如子女

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德國是個社會福利很好的國家,然而,在先進富裕的國家也有黑暗的角落。德國漢堡的慈濟師兄姊,許多都是從事餐飲業者。因此,在族群的接觸中,他們觀察與發現到:三、四十年 前,很多臺灣或大陸應聘來德國的餐館師傅們,隨著年紀增長退休之後,沒回到祖國,而留在德國成為獨居長者的人,為數不少。

上人慈示,要視天下眾生為一家人;尤其,「平安的人要為苦難人付出;幸福的人要去關懷膚慰不幸的人。」因此關懷獨居長者,便成為德國漢堡慈濟人,致力於「大愛灑人間」的耕 耘區塊。

這些年下來,已有數位長者成為慈濟的居家關懷戶。其中1976年應聘而來到德國擔任廚師的蔣夏伯伯,就是志工長期互動長者之一。五年前蔣伯伯搬到慈濟志工林森喜所開的餐館 對面,因此,常有機會碰見。在一次的噓寒問暖中,林森喜獲知他沒有妻兒為獨居長者。從此他將蔣夏伯伯視為至親。

曾經在法蘭克福、布萊梅待過幾年的蔣伯伯,之後定居漢堡。十多年前開餐館卻因經營不善而關閉,因此背負了一筆債務。十年前退休後,就一直靠著社會救濟金生活。蔣伯伯個性內 向,又不黯德文,因此極少與他人互動。

林森喜不忍見他一人孤苦伶仃的生活,將他視為親人般地關懷、呵護。有好吃的,就會為他帶過去。有空的時候,會邀約他一起外出走走,尤其過年時,一定會請他到家裡一起過年, 讓他享有家人般的天倫之樂。

◎不捨鰥寡孤獨 如家人

經過多年的互動後,他們的感情已如父子一般。蔣伯伯的臉上多了許多笑容,而他也會跟林森喜分享他的喜怒哀樂。

2013年1月2日蔣伯伯身體不適,因為知道蔣伯伯患有高血壓,林森喜建議蔣伯伯住院檢查,他卻堅持不肯,最後在眾人的勸說下,終於答應看醫生,但仍不願做檢查。

病情時好時壞的蔣伯伯,今年1月14日打電話給林森喜,告知身體極為不舒服,快不行了。林森喜及黃寶蓮、繆連榮幾位志工,立即將他送往醫院急診住院。經過檢查後確定心臟有 問題,必須馬上開刀。黃寶蓮以及繆連榮一直在他身邊陪伴,以及幫忙辦理住院、轉院……

後來醫生幫他做了支架,病情終於穩定了下來。住院三個星期,期間除了林森喜,還有楊瑞美、黃寶蓮、楊文村、繆蓮榮等幾位慈濟師兄姊輪流探望,為他加油、打氣,陪他聊天。就 在打算出院的前幾天,蔣伯伯卻因血管破裂,病情再度惡化,並有肺血與積水的情況。

醫生建議必須氣切才有存活的希望,儘管成功率為百分五十,但醫生頗有信心,漢堡慈濟師兄姊也不願意放棄這一半的機會。但氣切手術三天後,2月8日這天,蔣伯伯卻仍回天乏 術、離開了人間,享年七十五歲。

2013年2月19日,近二十位漢堡慈濟人的心情,猶如寒冬陰霾般的沉重,滿心不捨地送別了蔣夏伯伯。他這一生的旅程雖走得孤單,卻有慈濟志工,在不捨與祝福中陪伴走完人 生的最後一段路,虔誠的唱誦著佛號,祝福他一路好走,來生福慧圓滿。

父親已往生多年的林森喜,難掩悲痛地說:「很感恩蔣伯伯讓他有機會行善,而在付出當中他也得到了父親般的慈愛。」常與蔣伯伯互動的黃寶蓮則說:「蔣伯伯是個堅強且不喜歡給 人負擔的人。住院期間,他醒著的時候總是一臉笑容,不怨天尤人。」

因為蔣伯伯留下的葬儀費有限,漢堡慈濟人也特此為他募款,幫他處理往生後事務,打掃清理他生前的住處,整潔乾淨後如期歸還給房東。歷經這段時間,漢堡慈濟志工深刻體會,身 處異鄉的獨居長者猶如浮萍,無依無靠。因此,慈濟人除關懷長者,並將所剩的捐款成立關懷獨居長者的基金,希望能給身處異國的長者們有所依靠,溫暖鰥寡孤獨長者的心。

圖左 : 慈濟志工在佛號聲中,祝福蔣伯伯。[攝影者:林森喜]
圖右 : 慈濟志工在教堂為蔣伯伯追思。[攝影者:林森喜]