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06月20日
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寒冬送暖 街友愛耶誕氛圍

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今年北加州士德頓市(Stockton)的冬令及早餐發放是在2013年12月22日;在這之前的一個星期,氣溫降到攝氏十度以下,晚上的溫度更在零度以下,對於街頭的遊 民而言,是溼冷難挨的日子,慈濟冬令發放準備夾克及毛毯,希望藉著衣物傳送溫暖及愛。

從2008年開始,每個月月底,慈濟就在專門服務街友的聖瑪莉餐室(St. Mary’s Dining Room)發放早餐,而在耶誕節前,就有一場配合早餐的冬令發 放,至今已經持續五年了。

一大早六點半,天還沒亮,志工們就在士德頓會所集合,用了簡便的早餐,簡短的工作分配及愛的叮嚀後,所有志工就將早餐及冬令發放的物資搬上車,載運到聖瑪莉,用餐區的志工 負責冬令發放,負責早餐發放的志工就在廚房準備雞蛋起司三明治、咖啡、果汁、水果及甜點。

◎樂音暖衣傳大愛

發放儀式是由志工鄭宇茹(Tina Cheng)主持,她是就讀於加州大學聖地牙哥分校的學生,當初就讀高中時,就定期參與早餐發放,在儀式中她介紹了慈濟的起源,和竹筒 歲月,更將使用環保杯的重要性與街友分享,還鼓勵街友藉機減少垃圾,隨時做環保。

墨西哥裔志工嘉思敏(Jasmin)擔任西班牙文的翻譯。另一位志工鄧凱如(Jessica Teng)則像鮭魚回游一樣,不論是在外地求學或工作,每次回到家鄉時,只要 碰上發放的日子,從不曾錯過機會參與發放。

儀式過後,由來自沙加緬度(Sacramento),一群愛好音樂的志工朋友們所組成的樂團,彈唱出愉悅的耶誕歌曲及美國人非常熟悉的爵士音樂、鄉村歌曲,把整個餐廳的氣 氛營造地非常熱鬧。街友們都很享受現場溫馨的音樂演奏,許多人吃完了早餐後都捨不得離開餐廳。

有一位截肢的老先生約翰(John)坐在輪椅上,非常開心地聽著熟悉的音樂,他說已經好久沒有聽到現場的樂團演唱,這真是難得的享受,老先生非常感謝今天慈濟提供的豐富早 餐、溫暖的夾克、還有非常好聽的音樂。幾位街友配合著音樂的節拍,忍不住搖頭擺軀,沉醉在佳節歡樂的音樂中。

歡愉的音樂陪伴街友用餐,有一位小朋友,不小心把咖啡潑濕了衣服,還好現場有愛心捐贈衣。媽媽開心地幫他找了一件合適的衣服穿上,媽媽和小朋友都開心地笑了,小朋友的哥哥 也很很有創意,把愛心圍巾套在頭上,保暖又漂亮也好可愛。用完志工們準備的愛心早餐後,街友領到一件保暖冬衣或禦寒衣物,小朋友也都領到一條毛毯。不少街友表示,這是他們 最需要也最棒的聖誕禮物。

◎安身後 繼而說法

大衛‧麥當勞(David Mcdonald)夫婦,由於經濟不景氣而失去工作,現住進收容中心。大衛表示今天對他來說,是特別恩寵的一天,慈濟來此提供食物、毛毯、夾克 及音樂表演,讓他感覺最特別的是慈濟的正向理念,激勵起他要做好事的動力,這是一份更棒的禮物。知道下個月底,慈濟還會來發放早餐,對他們而言又是一次的祝福。

海彌‧拉米雷斯(Jaime Ramirez)是志工黃書琴的上司,他非常讚同慈濟的理念,每個月他會帶著女兒嘉思敏(Jasmin)一同參加早餐發放。這是他第一次參加 冬令發放,提供食物與物資給需要的人,海彌表示非常榮幸能與這慷慨有愛心的慈濟人一起工作,也非常感恩能有這個機會參加這次的服務。

阿爾瓦羅‧寇羅尼歐(Alvaro Cotroneo)今年(2013年)年初,在中國新年擺攤活動中認識慈濟,從四月就參加每月一次的早餐發放。阿爾瓦羅表示很高興能看 到不同團體,為著共同的理念而努力付出。他感覺今天的發放非常的成功,也很希望明年還能再來參加。

這次共計發放早餐四百份、冬衣夾克兩百七十五件、毛毯三十條、禦寒衣物五十,服務了三百三十五位街友遊民,當天參與志工二十八人。

圖左 : 天還沒亮,志工就將早餐發放及冬令發放的物資搬上車。[攝影者:吳志慧]
圖右 : 志工鄭宇茹(Tina Cheng)在儀式中她介紹了慈濟的起源,和竹筒歲月,更將使用環保杯的重要性與街友分享,墨西哥裔志工嘉思敏(Jasmin)擔任西班牙文的翻譯。[攝影者:吳志慧]

圖左 : 志工恭敬送上一件保暖冬衣,不少街友表示,這是他們最需要也最棒的聖誕禮物。[攝影者:吳志慧]
圖右 : 一群愛好音樂的志工朋友們所組成的樂團,彈唱出愉悅的耶誕歌曲及美國人非常熟悉的爵士音樂、鄉村歌曲,把整個餐廳的氣氛份製造地非常熱鬧。[攝影者:吳志慧]