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06月19日
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破挑日迷失 新春祈福日日好日

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2014年2月2日,是美國北加州分會莫德斯度(Modesto)聯絡處社區新春感恩祈福會的活動日;今年再度碰到風靡全美的超級盃職業美式足球冠亞軍大賽的日子,因為是 星期日,同時也是農曆大年初三,不論僑界或家庭,都利用這天舉辦團拜或至親戚家拜年。原本志工們擔心會影響民眾出席與會,認為不是好日子,但轉念間想到證嚴上人的教誨,只 要心存善念,與人結好緣,日日是好日,時時是好時,也就釋懷,大家全力以赴布置現場。

◎齊心布展創新意 茹素環保護大地

雖然當日陰雨連綿,莫德斯度的志工們全體總動員,很早就到麥達斯青年活動中心(Maddux Youth Center) 會場布置,大家各司其職,爬梯子登高掛旗幟,裁 膠紙蹲低貼電線。不僅慈濟志工從各地來支援,連麥達斯青年活動中心的負責人布魯士‧拉克德先生(Bruce Lockard)也一早就來陪伴。莫德斯度聯絡處每年都在這同 一地點舉辦過數場不同活動,諸如歲末祝福感恩祈福會、三節合一浴佛慶典、社區義診等,早已和布魯士‧拉克德先生建立起良好的關係。

租借的青年活動中心場地雖然不大,卻布置地非常莊嚴,為配合中國新年,現場有許多應節裝飾。紅色的鞭炮串、紅紙燙金字的福字、掛在銀柳上的紅色幸福與福慧,再再顯露濃濃的 中國年氣氛。最特別的是推廣素食的攤位,除了在秀麗門上貼上「茹素食‧保健康」、「做環保‧護地球」、「發悲心救苦難」的標題外,桌上的盆景布置全都是可以吃的食材。

紅葉生菜(red leaf lettuce)中間插著亮眼的紅色可愛櫻桃蘿蔔(radish),底下容器裡裝的是超級健康的黃豆和紅豆,整體呈現健康素食的美麗顏色。還 有薑和杏鮑菇,偌大的薑直直豎立著,宛如聳天的大樹,上面再點綴幾顆小巧的紅色櫻桃蘿蔔,流露出新年的喜氣;相較於大薑樹,立於一邊的杏鮑菇則顯得小巧,杏鮑菇前面還站立 兩尊小玩偶,更顯得趣味橫生。再近眼一看,盆景的底部則布滿了健康養生的五穀米,顯得古意樸實。

另外一盤則是以色彩鮮艷的各式彩椒和紫色小茄子為底,再以綠色荷蘭芹和韭菜點綴其中,中間站立著大白菜,構成一盤色彩繽紛的蔬食拼盤。更不用說另一籃裝滿喜氣祝福的水果, 從旺旺的鳳梨、大吉大利的橘子、到平平安安的蘋果,都祝福著前來參加的貴賓們平安吉祥。

◎靜思弟子傳薪火 人間菩薩廣招生

當志工們忙著布置會場同時,兩位主持人也認真地排練,一遍又一遍地和音控志工做調整。今年的兩位主持人非常特別,張雅涵(懿瀞)和許涵薇(懿湉),在慈青(慈濟大專青年 社)時,就開始參與社區服務到去年底完成委員受證,一路都有莫德斯度的師伯師姑陪伴。大學才剛畢業的張雅涵,和媽媽一起參與培訓,同時受證,母女倆成為慈濟路上的好伙伴。 今年的新春祈福由新受證的新一代主持,更顯欣欣向榮與傳承。

時間接近下午一點半,志工在門口接待陸續到來的貴賓;雖然現場只有四十多個座位,但各方貴賓雲來集,成就了這場規模雖小,卻溫馨且莊嚴的新春感恩祈福會。莫德斯度市長蓋瑞 德‧馬旭先生(Garrad Marsh)也和太太達拉絲(Dallas)一起來參加新春祝福盛會,不但參觀設立的攤位,也和志工們話家常。馬旭市長一直非常護持慈濟,也 非常肯定慈濟志工在當地的付出和對社區的關懷。

慈濟義診合作伙伴有七年的墨裔諮詢協會(El Concilio)雅梅莉‧瓦利亞多立德女士(Yamilet Valladolid)偕夫婿一同出席,還有本地越南社區的 明願法師帶著九位信眾,一起到現場祝福,加上越緬寮柬苗中南半島少數族裔促進協會新任會長Keo Onesavanh,還有希爾德學院(Heald College)醫療 科主管Cynthia Koshko,太平洋大學(University of the Pacific)牙醫教授Elena Francisco等多位人士來自主流社 區,專程參加這場社區新春感恩祈福會。

◎感恩祈福 積福增慧

感恩祈福會首先由莫德斯度聯絡處負責人儀樹仁(濟溢)帶領大家禮佛問訊。今年新春感恩祈福的主題是「戒慎虔誠積福德,勤修善法淨人心」,近幾年來宏觀天下,風火水氣候四大 不調,看著播放的2013年慈濟全球大藏經,各地災難頻起,真有來不及的急迫感。然而幸有證嚴上人的帶領,全球各地的慈濟志工為佛教、為眾生,在人群中遍灑愛的種子,救拔 眾生苦難。

每年歲末年終證嚴上人都會「送福慧」予大眾,期待以有形的福慧紅包,傳遞分享無形的智慧法財。與會賓客均一一上前,從美國慈濟北加州分會副執行長黃梅香(慈懃)的手上,領 受含有上人期許與祝福的福慧紅包,以及儀樹仁代表社區會所贈送的結緣品。

2013年莫德斯度聯絡處步入了第十七年,多年的社區深耕贏得當地居民的肯定。回顧去年莫德斯度聯絡處的志工們活動行善足跡;包括了熱食發放、重整聯絡處辦公室、每年兩次 的大型醫療義診、與社區裡的希爾德學院醫療義診講習,對當地旅館推廣贈予《靜思語典藏版》精裝本、舉辦蕙質蘭心(美姿美儀、茶道、花道)及心素食儀社會教育課程等等。每項 活動都是由志工盡心盡力成就完成的,也希望來年有更多的菩薩一同來參與。

◎善漣漪 愛迴響

隨後莫德斯度市的馬旭市長也上臺致詞,祝大家新年快樂,並且更感謝慈濟對社區的付出和幫助。還有本地越南社區的明願法師也祝福大家新年快樂,看到剛剛的福慧紅包,隨俗的祝 福大家恭喜發財,明願法師稱讚慈濟在當地有非常棒的表現,以後也會繼續支持慈濟。

聯絡處負責人儀樹仁藉此機會,也衷心地感恩慈濟的家人和社區志工,在過去的一年中大家努力地為社區服務,留下了許多珍貴的照片。再次衷心的感恩大家,更希望未來可以見到更 多的社區志工一起為社區服務。

副執行長黃梅香也讚歎莫德斯度聯絡處的志工們在過去一年的付出,雖然志工人數不多,但是對社區的服務和貢獻卻是無可計量的。不論在任何活動中,志工們最後都會提及竹筒歲月 的故事,藉以引發大家的愛心。

尤其是每年兩次的大型義診,不論是專業或是非專業,都是全體總動員,令人非常敬佩,尤其這個地區有很多無醫療保險的人,義診提供診療服務,不但幫助了許多人也讓志工有機會 為他們拔苦予樂。還有把上人的《靜思語》推廣到旅館,讓這個世界有機會變得更美好。之後黃梅香帶領大家點亮手中的心燈,誠心祈禱,虔誠迎接2014年,人人平安吉祥的福慧 年。

◎小錢行大善 用心即專業

今天也是竹筒回娘家的日子,前來參加的多位貴賓也帶來他們認養的竹筒,錢幣叮叮咚咚地涓滴流入功德海中;其中還有兩位非常可愛的混血兒小妹妹,是其中一位志工的寶貝外孫 女,一同陪伴外婆來參加今天的祈福會。

雖然是小朋友,但是手中竹筒倒出來的聲音卻也不輸給大朋友喔!市長夫人達拉絲第二年再次帶竹筒回娘家,她倒竹筒時聲音不但響亮,而且綿延不止,大家都給予熱烈的掌聲。最後 莫德斯度聯絡處的全體志工列於臺前感恩所有來參加的貴賓,感恩大家的護持,希望日後有更多的人一起來參與。

在歡送貴賓之時,莫德斯度聯絡處的志工還非常貼心地準備了小小伴手禮──水果和精巧的小點心。水果有代表平安吉祥的蘋果和橘子,小點心是一位志工母女聯手準備的。小小的盒 子裡裝有小巧的中式點心開口笑和蘿蔔絲餅,以及西式甜點杯子蛋糕;外盒包裝上則繫上喜氣十足的紅色小卡,卡上印著2014馬年的圖騰,卡片裡面一邊寫著「新年快樂、日日吉 祥」,另外一邊更是貼心的用英文說明中式點心的建議食用方式。

製作志工表示挑選這幾樣點心是有特別意涵,因為是中國新年,點心之一「開口笑」,是祝福大家在新的一年都能開心;點心之二「蘿蔔絲餅」,蘿蔔代表好彩頭(好兆頭),希望吃 了大家都能順順利利;點心之三「杯子蛋糕」,則是因為西洋情人節將至,粉紅色的杯子蛋糕提醒大家感恩身邊最親蜜的人。

感恩祈福會結束之後,社區志工們俐落地收拾場地並圍成一圈圓緣,志工儀樹仁感恩所有的志工夥伴們從一早就開始忙碌;更感恩從各地來支援的法親家人,並稱讚兩位主持人的表現 可圈可點,印證一句靜思語「用心就是專業」。

在現場布置方面,在音控流程方面,在主持人活動進行掌控到最後伴手禮,都可見到用心的地方。最後青年活動中心的負責人亦是市府官員的拉克德先生也分享了他對慈濟的感覺,他 說:「非常榮幸也很高興跟慈濟合作了十多年,任何時候,只要慈濟有需要借這個場地做活動,都非常歡迎慈濟。」新春感恩祈福會在相互道感恩聲中圓滿畫下句點。

圖左 : 薑和杏鮑菇,偌大的薑直直豎立著,宛如聳天的大樹,上面再點綴幾顆小巧的紅色櫻桃蘿蔔,流露出新年的喜氣。[攝影者:宋伯官]
圖右 : 北加州分會副執行長黃梅香帶領大眾點燃心燈,為2014新的一年祈福。[攝影者:宋伯官]

圖左 : 本地越南社區的明願法師帶著九位信眾,一起到現場祝福,並響應竹筒歲月,將涓滴愛心注入功德海。[攝影者:宋伯官]
圖右 : 麥達斯青年活動中心的負責人布魯士‧拉克德先生 (Bruce Lockard)也市府官員隨大眾點燃心燈,為2014新的一年祈福。[攝影者:宋伯官]