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04月20日
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喜賀慈濟五十年 連線法會祈平安

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臺灣時間4月30日(農曆三月二十四日)是慈濟五十周年,加拿大西多倫多慈濟志工以感恩的心與花蓮靜思精舍連線,全球慈濟各據點同步舉辦藥師法會,虔誠禮拜迎接這一個極具 意義的歷史時刻。

同時在5月8日三節合一──佛誕日、母親節、全球慈濟日則舉辦浴佛慶典,多位國會議員,地區政要及社區民眾踴躍出席盛會。

◎齊心禮拜藥師經 宗教融合祈祥福

夜晚九點鐘後,志工們陸續地進入佛堂,靜心念佛;在〈爐香讚〉中,與會的二十四人専注虔誠地隨著靜思精舍師父引領,齊聲恭誦《藥師經》。而後,眾人透過連線聆聽證嚴上人開 示。上人殷切叮嚀弟子不忘初心,並歡喜提到此時此刻共有二萬多人,在不同地方參與這場法會……

當天大眾都抱著歡喜心而來,慈濟委員陳嬿文(慮玄)家住St. Catharines,距離會所一百一十公里之遙,單程開車就需七十五分鐘,平常上班非常忙碌的陳嬿文依舊 準時到達。她說:「距離不是問題,既是靜思弟子,就應該要來,盡本分事。雖然身為天主教徒,這些年來,進入慈濟道場,心無罣礙,自在極了!」

對於佛教,陳嬿文從原本的陌生,現已漸漸有些了解;尤其當晚讀誦經文時,較以往更能夠攝受。活動結束回家時,已是隔天凌晨一點,但她興奮地表示:「這是值得的,能夠恭逢慈 濟五十周年,在我們人生當中,何其有幸啊!」

目前在見習培訓中的志工鄭嘉麗,陪同媽媽、哥哥,三人同行。媽媽年紀大了,拄著拐杖;哥哥則因為腰傷,也拄著拐杖,蹣跚而行。目睹他們進入佛堂的當下,令在場的志工有說不 出的感動!鄭嘉麗的媽媽說:「在這裡念經真方便,不必戴眼鏡,也不必手捧經典,只要專心看著前面螢幕,就可以很清楚地隨文念誦了!」

大家體諒鄭嘉麗的哥哥身體狀況,請他坐在後方椅子上,但被婉拒了。他始終挺直地坐在蒲團上,對三寶的恭敬心,令人讚歎。大眾參與這場藥師法會,在誦經聞法之中,洗滌了身心 的無明煩惱,也得到輕安法喜!

◎貴賓賢達雲來集 虔誠浴佛祝平安

慈濟西多倫多聯絡處接著於5月8日舉辦浴佛慶典,同時慶祝母親節、全球慈濟日,當天湧進了二百餘位民眾。多年來,志工們用心耕耘社區,與當地各界保持著良好的互動,因此, 多位國會議員、地區政要都出席這場盛會。

新加坡華裔加拿大聯邦參議員胡子修(Victor Ho)是慈濟的老朋友,帶來了參議院祝賀慈濟五十周年的賀函。因為看到全球各地有災難時,志工們無私的付出,讓胡子修甚 為感動,幾乎每年都來參加浴佛及重要的慈濟活動。

國會議員哈立德(Iqra Khalid)女士,2016年年初出席西多倫多聯絡處的歲末祝福,對於慈濟理念印象深刻。當她走到竹筒歲月區時,主動當起了慈濟解說員,向同 來的友人詳細介紹慈濟竹筒歲月的精神理念及其緣起,她表示,這是一項了不起的善念開端。

加拿大聯邦公民法官王亞伯(Albert Wong)也應邀前來,他表示:「在過去主持多場有慈濟志工協助的公民宣誓儀式與歲末祝福活動,認識到慈濟志工『聞聲救苦,及時 解難』的佛教精神。」他在擔任安大略省督侍衛長期間,知道慈濟與安省全球醫援會(GlobalMedic)合作,救助海外災難的事蹟,所以願意盡己力協助慈濟與省政府的聯 繫,同時也希望安排時間,前來分享他的加拿大的生涯經驗。

安省密西沙加市省議員迪藍尼,由於自己也舉辦母親節活動,特別請機要秘書馬女士(Magnolia Ma)帶著議員與議會的祝賀函前來,表彰慈濟為安省各地區的奉獻,帶給 需要幫助的省民實質的膚慰。

來自漢彌爾頓市(Hamilton)的兩位原住民代表是母子,兒子說:「加拿大原住民沒有慶祝母親節的習俗,今天特地帶媽媽來,第一次慶祝母親節,也第一次參加浴佛,除了 感謝近幾年來,慈濟對原住民婦女與兒童的幫助,也認識佛教儀禮的莊嚴。」

參議員及法官在浴佛結束後,走訪了各素食義賣攤位,看到桌上擺著為亞伯達省森林火災災害的募款箱,立刻慷慨解囊,將自己的一分愛心投入了募款箱,以行動支持賑災活動。

◎民眾殷切來浴佛 鼓舞志工勤付出

許多會員大德是志工們熟悉的面孔,彼此開心地寒暄,處處洋溢著歡笑聲;同時也出現了幾位新朋友,大家歡聚一場,覺得親切而無陌生之感。

王老太太去年(2015年)錯過了參與的因緣,這次特別注意訊息,一早就來到佛堂,很興奮地坐在中央位置;利用空檔時,先行參觀大愛感恩科技攤位,選購了一雙襪套,然後回 到座位上,靜待浴佛典禮。

慈濟會員楊艶長年以來捐款護持,經常參加慈濟活動。2015年,因為身體不適無法參與浴佛而感到遺憾。雖然這次浴佛前兩天仍然覺得身體不舒服,但心中渴望參與。

活動當天,楊艷將三個月大的女嬰託付給婆婆照顧。她臉上紅腫,嘴巴開合有些困難,還是堅持前來浴佛,讓人看了不捨,也感佩她的精神。離開會場後,她在先生的陪同下,匆匆地 趕到醫院掛急診。

另外一對徐姓老菩薩由女兒陪伴,第一次參加慈濟的浴佛祈福,心中充滿了法喜;還到食物義賣區、海報區各個攤位走走,想多了解慈濟志業。隨後,很歡喜地捐了五百元加幣,幫助 亞伯達省林火災民。他的愛心印證人間溫情,能消弭水火之無情。

三節合一慶典圓滿落幕,慈濟西多倫多聯絡處以壽桃及小飾品與會衆結緣,大家拿在手上,臉上充滿笑容!

圖左 : 見習培訓志工鄭嘉麗的哥哥,雖然腰傷拄拐杖,仍堅持全程參與禮拜《藥師經》。[攝影者:洪友仁]
圖右 : 志工唐嘉濱為貴賓介紹社區志工站所提供的服務內容。[攝影者:洪友仁]

圖左 : 志工們以〈心燈〉手語演繹,帶領大眾走入慈悲的世界。[攝影者:洪友仁]
圖右 : 民眾扶老攜幼虔誠浴佛。[攝影者:洪友仁]