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05月25日
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同胞的關懷 是獄友的依靠

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兩年來,美國慈濟志工陳坤元幾乎每月一次走入拉斯維加斯監獄傳法,這次別於以往,是進入洛杉磯女子監獄(Los Angeles Detention Center, Lynwood Women's Jail)。進監獄對陳坤元而言,如進入傳法的寶山,這也是多年來,經過志工們不懈的努力,才能培養出這殊勝的因緣,得以「進入」這門禁 深嚴的洛杉磯監獄體系。

◎協助聯絡 後續生活問題

陳坤元特來探訪韋女士,韋女士是牢房中唯一的亞洲人,她看到陳坤元與牧師進入,從角落的床舖站了起來,淚水奪眶而出。幾個月來第一次有同胞來探望她,委屈的她泣不成聲。她 是廣西柳州人,違法來洛杉磯打工,替人看小孩,卻被雇主告虐待小孩,也沒有拿到工資。

已經被關了好幾個月的韋女士完全不會說英語,無法與公派律師溝通,結果被判了極重的五年徒刑!所幸是即將可以假釋,但是她身上只有美金四十元,在洛杉磯無親無故,只認識一 位柳州小同鄉劉先生。出獄後何去何從?因為違法打工,韋女士也不能再居留工作,沒有收入,又法院花費及接續的生活費怎麼辦?

雖然恨不得立刻飛回家鄉,但是對於韋女士一連串的問號,「沒有服完刑能出境嗎?即將假釋出獄,唯一認識的柳州同鄉會來接嗎?能有棲身之地嗎?」讓陳坤元與梓樂牧師只能無奈 地嘆氣,也不知如何回答。

從眾多問題中,陳坤元知道他已成了韋女士心靈上唯一的依靠。為韋女士介紹慈濟及慈濟在大陸的慈善工作後,陳坤元留下了一些中文的慈濟雜誌及一本證嚴上人的《靜思語》給韋女 士閱讀,以安她的心。

並請韋女士留下她柳州同鄉的電話,陳坤元將與他聯絡,安排出獄後的事項;此時韋女士的心立刻安適了許多,淚光中也露出了微笑。這小小的「無畏布施」,做起來是多麼地容易, 但是對深陷牢獄中的人,知道有人可以依靠,是多大的心靈鼓舞!

這時候,一位受刑人走上前來要求陳坤元教她如何説中文的「我愛你」。努力地學習後,她馬上轉身對韋女士説:「我愛你!」在這最黑暗的角落,這位受刑人以韋女士僅聽得懂的中 文,表達了患難中相互關懷的溫情。

◎契而不捨 簡訊傳來訊息

兩個月前,陳坤元結緣二百本《靜思語》給梓樂牧師,她非常喜歡地說:「下次到監獄來要多帶幾本,給每人一本。」為了繼續幫助韋女士,梓樂牧師邀請陳坤元常保持聯絡,而且也 可探討慈濟如何增加與洛杉磯監獄的合作,幫助獄友回歸社會,重新找到生命的方向。

在韋女士出獄前,陳坤元順利地聯絡上韋女士的同鄉劉先生,非常高興劉先生將去接韋女士出獄,但是之後的消息卻令人錯愕。當天劉先生苦等之後卻沒有見到韋女士的蹤影,第二天 才接到韋女士的電話,得知她已被移民局帶走。

因為韋女士不諳英語無法溝通,故韋女士自己也不知身在何處,劉先生無法與她聯絡。於是陳坤元立即請梓樂牧師經由獄方追蹤,希望能早日得知韋女士的去處以便去探訪,讓一位不 幸身陷牢獄的外國女子,得到一些來自慈濟同胞的溫暖。

陳坤元鍥而不捨持續關懷韋女士,讓梓樂牧師體驗到慈濟付出無所求的精神,因而主動要求與