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07月22日
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發放文具背包 讓非、墨裔孩子喜迎新學年

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「背包計畫」,由慈濟與市府合作發放,已邁入第七年。8月14日,慈濟舊金山支會的十六位志工到西增區,與市政府再次合作,發放一千五百個背包和八百份水果,讓此地多數是非、墨裔的貧窮孩子們,能快樂地迎接新學年!

慈濟志工向學生解說靜思語。[攝影者:袁健偉]
8月14日星期六早上十時,慈濟舊金山支會的十六位志工到西增區,這是是舊金山最貧窮的非、墨裔地區,志工為的是來發放市政府的背包。今天市府預備著一千五百個背包,及前 一天慈濟志工已經在食物銀行購買的水果八百份,由慈誠師兄裝箱運到現場,志工們一箱箱搬到主辦單位指定的攤位前,準備發放。

在發放的前一天,即8月13日,在非裔藝文中心(African American Art and Culture Complex)已經擺放好許多學生用品,如:顏色 筆、筆記本子、橡皮擦等等,慈濟志工到達此間,將各箱子打開,每個背包該放的數目,以類似工廠生產線為作業方式,將不同的用品放進背包後,扣上拉鍊,裝放回紙箱,以備今天 的發放。志工有經驗且分工合作,以最快的速度,愉快地完成裝放,讓市府員工非常肯定與感恩。

發放的當天,戶外有兒童遊樂區及各種食物供應攤位,慈濟的水果攤位就在戶外,而室內的慈濟攤位則擺放了兩個長桌,左邊設有一部電腦,是用來介紹海地賑災,播放出「愛和關 懷」的英文版歌此,歌詞 「Love and Care」,由志工Dan Black師兄負責介紹慈濟在海地賑災的畫面及膚慰災民的圖片等,讓來賓了解慈濟在國際的賑災活 動。有一位白人青年男子Bchdad Jordan,看完後,感動得登記要加入慈濟當志工!

右邊的電腦是介紹有關環保教育,以最近的墨西哥灣「漏油事件」為主題。姚真理師姊對著來到攤位前的小朋友問道:「你知道畫面上那一種物品是油製嗎?」小朋友指出是塑膠袋, 接著志工切入「回收、再利用、減量(Recycle, Reuse, Reduce 3R)」的觀念,教導小朋友環保課題。姚師姊教導小朋友以後少用油製的產品,同時向他 們的父母推廣素食。同時,志工也介紹柔軟的毛毯是用七十五個寶特瓶製成的,呼籲大家為愛護地球盡一分力量。

室內的攤位中,有紅十字會、太平洋醫院、凱撒醫院、健檢中心為今天的參與者量血壓、血糖、膽固醇等,連同慈濟的環保攤位,大約有二十個攤位。當志工來到此間,負責人郭美玲 師姊向大家做「愛的叮嚀」:穿慈濟制服的志工是要來此付出的,希望志工保持「慈濟相」,不可到別的攤位索取其他的服務品,因此大家都言行舉止都相當謹慎。

當家長與小朋友來到發放現場時,首先要登記孩子的姓名,領取主辦單位發出的卡片後,他們必須要參訪至少五個攤位,並蓋上他們五個印章,小朋友才合格領取一個背包。在領取背 包時,小朋友還可選擇自己喜愛的顏色。

近年來經濟不景氣,教育經費被削減,尤其是今年,有許多的家長無法提供文具背包給自己的孩子,因此這些免費的背包是對於貧童非常的重要,加上有了上學必需用品,讓他們在新 的學年裡非常快樂重返校園。今年,家長非常踴躍地帶著孩子來領取,到了中午,一千五百個背包也很快地發放完畢。

「背包計畫」,由慈濟與市府合作發放,已邁入第七個年頭,市政府的職員及發放單位對慈濟志工的無所求付出,給予肯定,而志工今天在現場發放活動相當順利,也展現了「感恩、 尊重、愛」,人人法喜充滿。 .

圖左 : 書包發放的前一天,六位志工前往非裔藝文中心和其他的義工團體一起打包背包、文具。[攝影者:林育貞]
圖右 : 慈濟志工向民眾介紹慈濟的環保毛毯。[攝影者:姚真理]

圖左 : 志工向學生說,寶特瓶可不能亂丟喔!七十五個寶特瓶可以做一條毛毯。[攝影者:袁健偉]
圖右 : 慈濟志工發放水果,並推廣素食。[攝影者:袁健偉]