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07月22日
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獄政年會讚揚 義助翻轉人生

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為了向主流分享全美慈濟「監獄傳法」的經驗,在第十屆獄政年會 (Community Partnership for Transition Solutions)會場,受邀的西雅圖支會的慈濟志工團隊,特別邀 請美國總會陳坤元、賴娜音,以及拉斯維加斯的鄭茹菁蒞臨,在西雅圖學院分享「當西方大哥遇見東方佛法」的感人故事,引起共鳴,獲全場起立鼓掌。

◎延伸關懷觸角 協助走出黑暗

華盛頓州獄政司 (Department of Correction) 於2017年8月23、24兩日假南西雅圖學院(South Seattle College)舉辦第十屆獄政年會 (Community Partnership for Transition Solutions),邀請華州及美國西北地區相關政府單位或社團組織人員參加會議,共計三百多人參加獄政年會。

參加年會的不僅有行為矯正官、社會局工作人員、社區夥伴及律師,還有現身說法的更生人,每年大家共聚一堂尋求最有效的合作方式,一起幫助社會邊緣人翻轉人生,美國慈濟西雅圖支會也在邀請之列。

西雅圖支會副負責人蘇秉鏗大半生致力於輔導更生人向善的教育工作,他是華州更生人「高中學力鑑定」的數學教師。自2007年4月1日起,華州南西雅圖社區學院(如今升格為南西雅圖學院)和景郡政府合作「用教育取代懲罰」的計畫,目的是培養受刑人及更生人就讀大專院校,或訓練一技之長謀生,幫助他們重拾正常人生。

蘇秉鏗表示,華州政府期望以此計畫呼籲社區團體及個人一起投入,經他穿針引線為西雅圖支會與監獄關懷搭起了橋梁,慈濟以「知返歸於愛」為計畫名稱,結合「反黑歸白」與「迷途知返」雙重意義,抱持「普天下沒有我不原諒的人」的態度,進一步將監獄關懷的觸角延伸到出獄後的更生人,協助他們走出過去的黑暗世界。

◎多元化的協助 西雅圖付出愛

南加州志工陳坤元讚揚華盛頓州政府很有遠見,知道運用各種社會資源協助更生人重生,使得華州每三年重入監獄的比率僅有33%,比起加州的65%明顯少很多,這都是愛心社區總動員的功勞。

獄政年會中,大家分組參加不同的座談會,以廣泛吸收各領域的分享。志工經過多年輔導,得知更生人在人生的轉折過程中,遇到較大的問題是就業及住家;由於更生人的犯罪紀錄,雇主多半敬謝不敏,不願冒險聘僱他們。

分享時,有一位雇主非常有愛心,四十七位員工當中有90%是更生人,她呼籲其他雇主:「給他們重新做人的的機會。」一位三十四歲的員工自稱大半生在牢裡度過,他很感恩他的雇主,「他們只要求我做我自己,沒有異樣眼光,永遠在背後支持我。」

除了在就業及住家上的關懷,許多州府鼓勵更生人接受教育,結合社區大學輔導更生人走上正途。慈濟人有鑑於更生人的謀生瓶頸,決定為上進的更生人提供獎學金,自2013年起,西雅圖支會每年提供兩個名額,頒發一年學費補助費及生活補助費,至今已幫助兩名更生人完成教育。

此外,慈濟還在西雅圖為更生人提供更多服務,由於政府有條件地協助食、住的問題,慈濟便專注於衣、行的協助。慈濟提供更生人獲釋後的服裝、鞋子及財務上的補助;另外,則提供更生人上學、看醫生或找工作等所需要的公車票。

而在「教育」方面,慈濟配合南西雅圖學院,提供靜坐、水彩課、靜思語寫作課及《靜思語》讀書會等課程;在「心理」方面,慈濟提供更生人付出的機會,啓發他們的愛心,邀請他們一起協助街友熱食發放、老人公寓活動、街頭募款及更生人《靜思語》分享活動等。

目前慈濟在西雅圖的景郡學習中心(King County Learning Center) 提供靜坐課程,也在新霍利學習中心(New Holly Learning Center)及海倫‧雷特克利夫女更生人輔導機構(Helen B. Ratcliff Release Facility)提供《靜思語》教學、人文課程及繪畫課程;希望藉著《靜思語》教學淨化人心,藉人文課程培養人文涵養,藉繪畫課程培養耐心以及定力。

年會主辦者葛西亞(Joseph E. Garcia)在大會中,特別讚揚慈濟為受刑人及更生人付出,無所求的貢獻。

◎受邀分享經驗 最棒的一節課

8月24日,西雅圖慈濟志工在一場座談會受邀主講,由志工廖美茜介紹慈濟和證嚴上人,志工彭淑珠分享,針對更生人學習中心和離島監獄中,提供靜坐、水彩畫、茶道、花道、心素食儀和手工藝等課程的經驗。彭淑珠說:「無論何時何地,《靜思語》都是不可或缺的環節,因它深深感動了每一個人;獄友們因閱讀《靜思語》而變得身段柔軟,放下憂愁煩惱走入人與人之間。」

陳坤元分享「入監獄,傳佛法」,細數獄內的點點滴滴及分享感人的傳風書信;拉斯維加斯志工鄭茹菁因接引監獄牧師邦妮(Bonnie Polley),得到進入拉斯維加斯監獄服務的機會,並在監獄裡推出「靜思語讀書會」。座談會中,志工發與每人一本《靜思語》及慈濟英文季刊,陳坤元並帶動大家一起讀「靜思語」,大家很認真地跟著讀。

更生人賈邁爾呼應陳坤元的講題,也上臺分享他因為《靜思語》而改變他的人生。賈邁爾六歲因行竊進監獄,三十二年的時間都在牢獄中度過,他曾經歸咎於運氣差,自己沒錯,錯的是命運、文化教養、家人和朋友,甚至是司法不公平所造成的。

後來,有人告訴他:「靜坐課是允許大方睡覺的」,他決定到慈濟志工在更生人教養中心提供的靜坐課程混水摸魚。可是,當他走進教室,看到慈濟人誠懇的微笑,一句一句的《靜思語》讓他的心融化了。賈邁爾從志工身上學到善良、溫和,開始相信人性的善良面,重新思索人生的方向。出獄後,賈邁爾曾到社區大學讀書,他希望拿到「上癮葯物諮詢師」執照,去幫助需要戒毒的更生人。

在座談會的尾聲,南加州志工賴娜音帶領大家唱〈愛與關懷〉(Love and Care for All),用美妙的歌聲唱出慈濟的感動。會後有人當場捐款及認養竹筒,有學生志工發願做慈濟,還有一位女士表示:「這堂課是我在這次年會上的課當中,最棒的一節課!」並表示會到慈濟會所拜訪。

◎用心耕耘多年 獲得尊重讚歎

正因為政府及民間團體的通力合作,華州的犯罪率大幅度降低,主流社會還邀請各宗教團體用「信仰」規範更生人的行為,志工彭淑珠受邀參加相關座談會進行交流,當場回答大家的問題。

「與西雅圖團隊一起參加年會,看到慈濟志工在這方面耕耘多年,已經得到社區及政府的尊重與讚歎,令我佩服不已。」陳坤元深有感觸,並表示能在慈濟課介紹慈濟入監獄與更生人互動的成績,及宣導慈濟眾生平等、慈悲等觀,及無所求付出的理念,感到特別高興。

西雅圖政府及各界社團張開雙臂歡迎並幫助更生人回歸社會。葛西亞語重心長地強調,出獄只是一個過程,重返社會才是結果。「讓我們給曾經犯錯的人第二次機會,幫助更生人其實也是幫助我們的社區更健康,讓周遭的每一個人更幸福!」此呼籲,獲得在場的人一致的肯定。

圖左 :年會主辦者葛西亞(Joseph E. Garcia) 特別在大會開幕式中,讚揚慈濟為受刑人及更生人付出無所求的貢獻。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :陳坤元並帶領大家一起唸一句《靜思語》,來自主流的聽眾認真地跟著讀《靜思語》。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :西雅圖團隊邀請美國總會陳坤元、賴娜音,以及拉斯維加斯的鄭茹菁共同參加華盛頓州的獄政年會。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :志工彭淑珠接受主辦單位邀請,參加宗教相關座談會進行交流,當場回答大家的問題。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :彭淑珠及廖美茜為慈濟課開講,兩人搭檔默契十足。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :南加州志工賴娜音帶領大家唱〈愛與關懷〉(Love and Care for All),用美妙的歌聲唱出慈濟的感動。[攝影者:鄭茹菁]