合抱大樹 始於種子

2014-04-12   | 慈濟基金會
佛陀曾遊化至一個小城,城主聽到釋迦牟尼佛即將入城,心想:佛所到之處,萬眾歸心,許多人都請求皈依;若人民都皈依佛,那我的威望何存?於是城主宣布禁止人民供養佛陀,違者罰錢。

由於罰金甚高,窮人沒有能力償還,富人也捨不得,所以當佛陀進城後,每天外出托缽都是空缽而返。

城中有位長者,家中僱用了許多傭人,其中有位老婆婆負責收拾剩菜殘羹。一日,大家吃飽後,她一如往常般收拾完剩菜,正要拿出去丟棄,一打開後門,剛好佛陀帶領僧團經過;老婆婆看到佛陀及僧團如此莊嚴,不禁心生歡喜,而有供養之意,於是走近佛陀身邊說:「我很想要供養,但是身無一物,只有手上端的這些剩菜,怕對佛不恭敬。」

佛陀卻微笑著說:「很好,這是最上等的東西。」

雖然老婆婆知道會被罰,但是因供養的心很強烈,所以還是將這些剩菜供養予佛;佛陀很歡喜,祝福老婆婆來世能得大富大貴,享受人間福。此時有人走過,聽到佛陀如此祝福老婆婆,好奇地問:「為何供養這些剩餘的粗糙食物,能得到那麼大的功德?」

佛陀微笑地問這位路人:「你可曾看過在這城裡,有一棵很大的樹?」

「有,那棵樹的樹蔭,能涵蓋五百輛馬車,曾聽我上代的長輩說,在他們小時候,那棵樹就已經要數人牽手才能合抱。」

佛陀再問他:「你可知道這棵樹的種子有多大?」

「一粒種子應該不大。」

「這麼小的一粒種子,能長成一棵數人才能合抱的大樹,你相信嗎?」

這位路人相信,這棵樹是從一粒種子開始長成。佛陀又說:「一分供養心如同一粒種子,全城沒有人敢供養僧團,唯有這位老婆婆有這分勇氣,以虔誠的心播下這粒種子,雖然食物粗糙,但是未來所成就的功德甚大。」

原來這位路人是位富有的長者,他聽完佛陀解釋的道理之後也想供佛,所以請求佛陀:「明天請到我家,讓我為您設供,即使城主要罰巨款,我也甘願受罰。」

隔日佛陀前往受供,此事傳到城主耳裡,城主不禁想:到底是什麼樣的道理,能讓長者願意付出,甘願受罰?於是也請佛前來說法,城主聽聞佛法後心為之懾伏,便與全城的人一起請求皈依佛。

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合抱大樹藏於毫芒中,一顆顆種子長成樹木後能結實纍纍,生成無量果實,果中復有因──每個果實中都有種子;因此因中有果,果中有因,因賅果海,一生無量,無量從一生;如同一念佛心能度芸芸眾生,引發眾生發菩提心,而這些菩提心又能不斷地復生無量。

※本文摘自:證嚴上人著作《無量義經偈頌‧十功德品第三》

 

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